În ciuda preocupărilor avocaților, regulile finale pentru conturile pentru libertatea educației au fost aprobate – New Hampshire Bulletin

Parlamentarii din New Hampshire și membrii Consiliului de Stat pentru Educație au aprobat vineri regulile finale pentru programul „contul pentru libertatea educației” al statului, depășind preocupările legale din partea avocaților legislativi și a democraților.

Votul 6-3, Comitetul legislativ mixt pentru reguli administrative a aprobat regulile finale Vineri dimineață. Într-o ședință de urgență vineri după-amiază, Consiliul de Stat pentru Educație a aprobat și regulile.

Regulile finale înlocuiți regulile interimare instituite anul trecut pentru program, care a început în septembrie, și permit programului să avanseze.

Adoptat ca parte a bugetului statului în iunie, programul de cont pentru libertatea educației din New Hampshire le permite părinților să acceseze finanțarea anuală pentru educația de stat per elev pentru copilul lor și să le folosească pentru cheltuielile școlii private și școlii acasă, inclusiv școlarizarea și materialele. Programul este derulat de o organizație nonprofit de burse în baza unui contract cu statul; noile reguli dictează modul în care acea organizație de burse trebuie să dețină și să administreze fondurile pentru familii, pentru ce pot fi folosiți banii și cum trebuie să fie verificați și aprobați furnizorii de educație.

Dar avocații nepartizani ai comisiei pentru regulile Camerei și Senatului au evidențiat o serie de prevederi din noile reguli despre care au spus că au nevoie de clarificări sau amendamente.

O preocupare a vizat verificările antecedentelor profesorilor din programele potențial aprobate în cadrul programului EFA. Regulile prevăd că organizația de burse trebuie să publice procedurile pe care le utilizează pentru a aproba furnizorii de servicii educaționale pentru studenți și să includă „proceduri, dacă există, utilizate de furnizorii de servicii educaționale pentru a asigura verificarea antecedentelor angajaților care au contact direct cu studenții”.

Avocații JLCAR au susținut că statutul de bază care a creat programul EFA nu permite organizației de burse să solicite verificări ale antecedentelor penale pentru programele pe care le oferă, ceea ce înseamnă că procedura de aprobare ar putea să nu fie de ajutor.

Un alt domeniu al noilor reguli prevede că „organizația de burse va avea acces la informații confidențiale despre studenți” pentru a ajuta la aprobarea cheltuielilor pentru acei studenți. Aceste informații pot include dosare medicale și educaționale.

Avocații JLCAR au remarcat că regulile indică faptul că Legea privind portabilitatea și responsabilitatea asigurărilor de sănătate (HIPAA) și Legea privind drepturile educaționale și confidențialitatea familiei (FERPA) nu se vor aplica organizației de burse. Dar ei au spus că regulile lasă deschis dacă acele legi se vor aplica districtelor școlare publice cărora li s-ar putea cere să predea datele.

Democrații și-au exprimat îngrijorări suplimentare la reuniunea comisiei de vineri. Sen. Becky Whitley, un democrat Hopkinton, a susținut că regulile ar trebui să includă o prevedere care să stipuleze că fondurile publice nu pot fi utilizate pentru programe care desfășoară „instruire religioasă”, ceea ce este neconstituțional.

„Nu înțeleg obiecțiile de a introduce acest lucru în reguli, de a oferi îndrumări clare contribuabililor noștri, de a oferi îndrumări clare organizațiilor care primesc acești bani, că acest lucru nu este permis”, a spus ea. „Știți, acești bani se duc la școlile religioase. De unde știu, în calitate de contribuabil, că nu vor folosi acești bani pentru instruirea religioasă?”

Și democrații au contestat statutul de bază care a creat noile conturi de cheltuieli, care detaliază o serie de domenii valide în care părinții pot folosi noile fonduri – de la școlarizare la hardware-ul computerului până la uniformele școlare – dar include o prevedere care permite „orice alte cheltuieli educaționale”. aprobat de organizația de burse.”

Whitley a descris această dispoziție ca fiind un „catch all” și a pledat pentru adăugarea unui amendament la reguli pentru a o clarifica.

Oficialii de la Departamentul Educației au respins unele dintre sugestiile vineri – atât din partea democraților, cât și a avocaților JLCAR.

Într-o scrisoare către avocatul comitetului JLCAR, Michael Morrell, Amanda Phelps, coordonatorul regulilor administrative al Departamentului de Educație, a menționat, de asemenea, că HIPAA nu se aplică districtelor școlare și că protecțiile FERPA se aplică doar furnizorilor de educație care acceptă fonduri federale.

Răspunzând personal îngrijorărilor vineri, comisarul pentru educație Frank Edelblut a spus că prevederea generală a fost inclusă de către Legislativ și că Departamentul Educației și organizațiile de burse vor exercita discreția pentru a se asigura că cheltuielile sunt legale – și va publica o listă. a cheltuielilor efectuate.

Iar Edelblut a respins ideea că regulile ar trebui să stipuleze interzicerea utilizării finanțării pentru instruirea religioasă, argumentând că ar deruta părinții care ar putea să nu înțeleagă diferența dintre programele care includ instruire religioasă, care nu sunt valabile, și școlile religioase care oferă predare nonconfesională. . , care sunt.

Abordarea mai bună, a argumentat Edelblut, este să enumere utilizările valide ale finanțării și să nu încerce să furnizeze o listă exhaustivă a ceea ce nu este valabil.

„Suntem foarte clari în ceea ce privește ceea ce este numărat în ceea ce privește ceea ce este permis, iar instruirea religioasă este interzisă așa cum este interzisă de Constituție”, a spus el.

Leave a Comment