Demisia duce la o împărțire controversată a postului de consilier științific al Casei Albe | Ştiinţă

Decizia președintelui Joe Biden de a numi două persoane care să ocupe temporar funcția de consiliere științifică de top a Casei Albe – un post deținut de obicei de un singur numit – atrage reacții mixte din partea comunității de cercetare din SUA, inclusiv reacții adverse din partea a doi foști consilieri științifici prezidențiali.

Administrația Biden a declarat ieri că „se dublează știința” prin numirea geneticianului Francis Collins, fost director al National Institutes of Health (NIH), pentru a servi ca consilier științific al președintelui și om de științe sociale Alondra Nelson, director adjunct al Casei Albe. Biroul de Politică în Știință și Tehnologie, pentru a servi ca director OSTP. Ambele locuri de muncă au fost ocupate de geneticianul Eric Lander, care a anunțat pe 7 februarie că demisionează după ce o investigație a Casei Albe a găsit „dovezi credibile” că Lander a hărțuit și i-a lipsit de respect pe angajații.

Biden a spus că intenționează să nominalizeze un înlocuitor permanent pentru Lander, care a preluat mandatul în mai 2021, dar nu a dat un calendar. (Nici Collins și nici Nelson nu vor fi nominalizați, spun sursele.) Între timp, a spus Biden, acest aranjament temporar „ar permite OSTP și [my] agenda științei și tehnologiei pentru a avansa fără probleme sub conducere dovedită.”

Alții, însă, nu sunt siguri că împărțirea responsabilităților OSTP și a consilierului științific este o idee bună. „Nu înțeleg și nu are niciun sens pentru mine”, spune Neal Lane, profesor emerit de fizică la Universitatea Rice, care a fost consilier științific al fostului președinte Bill Clinton în timp ce conducea OSTP la sfârșitul anilor 1990. Rolul principal al OSTP este de a oferi președintelui cele mai bune sfaturi privind problemele științifice, spune Lane, iar noul aranjament, pe care Lane îl numește „un experiment fără precedent”, ar putea submina autoritatea biroului.

Francis Collins va servi ca consilier științific al președintelui.NIH

Un purtător de cuvânt OSTP spune că Collins – care a condus NIH timp de 12 ani înainte de a demisiona în decembrie 2021 – se va concentra pe oferirea de sfaturi despre „toate lucrurile despre știință” și va copreședinta Consiliul Președintelui de Consilieri pentru Știință și Tehnologie. Collins va prelua, de asemenea, conducerea în promovarea a două dintre prioritățile de cercetare ale lui Biden: câștigarea sprijinului Congresului pentru crearea și finanțarea Agenției pentru Proiecte de Cercetare Avansată pentru Sănătate (ARPA-H) și revigorarea Cancer Moonshot pe care l-a condus în calitate de vicepreședinte sub fostul președinte Barack Obama. Collins nici nu va raporta lui Nelson și nici nu va ocupa un birou în cadrul OSTP, spune purtătorul de cuvânt al OSTP.

Nelson a fost promovat pentru a supraveghea OSTP, un birou cu aproximativ 140 de angajați care oferă expertiză tehnică Casei Albe, coordonează politicile legate de cercetare la nivelul guvernului și generează numeroase rapoarte mandatate de Congres. Portofoliul ei include divizia OSTP pentru sănătate și științe ale vieții, care ajută la coordonarea eforturilor guvernamentale atât pentru inițiativele ARPA-H, cât și pentru Cancer Moonshot.

Pentru Lane, acea suprapunere este o formulă pentru confuzia birocratică, dacă nu pentru blocaj. „Cine este responsabil?” el intreaba. „Dacă Francis nu se raportează la Alondra, asta ridică întrebări serioase.” Lane se întreabă și despre logistică. „Cine merge la ce întâlniri? Trimiterea a doi oameni ar fi o investiție uriașă în timp și resurse.” Lane se teme că unii oficiali înalți ai administrației ar putea să-l considere pe Nelson drept adjunctul lui Collins, însărcinat cu menținerea OSTP, în timp ce Collins își asumă un rol public mai vizibil.

Dar John Holdren, care a ocupat ambele roluri sub Obama, nu vede diviziunea muncii ca o problemă. „Cred că atât Alondra, cât și Francis sunt oameni foarte colegiali și vor lucra foarte bine împreună”, spune Holdren. „Dacă președintele dorește sfaturi în domenii în care Francis nu este expert, nu am nicio îndoială că va vorbi cu Alondra. Nu văd nicio eroare.”

Holdren crede că aranjamentul rezolvă, de asemenea, o problemă creată de plecarea lui Lander: pierderea unui om de știință proeminent care să conducă efortul Casei Albe de a convinge Congresul să avanseze pe agenda sa pentru a găsi remedii pentru bolile groaznice și pentru a îmbunătăți sănătatea publică. „Biden a vrut ca cineva de talie în cercetarea biomedicală să conducă sarcina și asta reprezintă Francis Collins”, spune Holdren. „Lander făcea asta, dar acele probleme nu sunt în timoneria lui Alondra Nelson.”

Numirile duble au atras recenzii mixte din partea susținătorilor cercetării biomedicale. Mandatul lung al guvernului lui Collins și relația ușoară cu Congresul îl fac candidatul ideal pentru a promova inițiativele de sănătate, spune Ellen Sigal, fondator și președinte al Friends of Cancer Research. „Nu există nimeni mai bun decât Francis”, spune ea. „Cred că este o alegere excelentă.”

În același timp, mulți lobbyiști sunt nemulțumiți de planul administrației de a găzdui ARPA-H în ​​cadrul NIH, o poziție pe care Collins a adoptat-o ​​și ar prefera să o vadă în cadrul organismului-mamă al NIH, Departamentul de Sănătate și Servicii Umane. Și câțiva cercetători s-au plâns de faptul că administrația Biden a optat pentru un alt „bătrân alb” pentru a fi consilier științific, reînviind o critică formulată atunci când Lander a fost numit.

Nelson ar fi prima femeie de culoare și primul om de științe sociale care va conduce OSTP. Formată ca sociolog, a fost președinte al Consiliului de Cercetare în Științe Sociale înainte de a veni la OSTP. În rolul ei de director adjunct OSTP pentru știință și societate, portofoliul ei a inclus integritatea științifică, extinderea participării la știință și inginerie și asigurarea accesului echitabil la noile tehnologii. Acceptând invitația lui Biden de a se alătura OSTP în ianuarie 2021, Nelson a descris știința drept „o activitate socială” și a remarcat că „în calitate de cercetător femeie de culoare, sunt foarte conștient de cine a dispărut din cameră”.

La începutul mandatului lui Biden, s-a vorbit mult despre decizia sa de a-l ridica pe directorul OSTP și consilier științific în Cabinetul său, o poziție rezervată de obicei șefilor departamentelor majore. Dar nici Collins, nici Nelson – care nu au nevoie de confirmarea Senatului pentru a-și menține noile poziții – nu vor primi un loc în cabinetul lui Lander. Un purtător de cuvânt OSTP spune că oricine îl nominalizează Biden pentru funcția permanentă va avea statutul de Cabinet odată confirmat.

Lane crede că a avea șeful OSTP în Cabinet este foarte important, deoarece oferă științei „un loc la masă”. Holdren pune totuși mai puține acțiuni în această onoare. Ceea ce este important, spune Holdren, este să ai acces la președinte, intrare care adesea vine cu un alt titlu acordat consilierului științific: „asistent al președintelui”. Atât Holdren, cât și Lane dețineau acel titlu, dar nici Collins, nici Nelson nu au avut.

Leave a Comment