Copiii blocați pe linia de falie în educație

AUGUSTA, Ga. (WRDW/WAGT) – Sunt cele mai tinere victime ale crizei fără adăpost din Augusta. Fețe tinere, neajutorate, obosite, obosite și au nevoie de odihnă, adăpost și hrană. Și au nevoie de educație.

„Spun că vor să meargă foarte mult acasă și nu înțeleg că nu avem o casă în acest moment”, spune o mamă cu patru copii, inclusiv un copil de o lună pe care l-am găsit trăind într-un loc stricat. -Mașină în jos încercând să acceseze un adăpost pentru persoane fără adăpost din centrul orașului.

Ea recunoaște că fiul ei de vârstă elementară lipsește de la școală pur și simplu din cauza lipsei de transport pentru a-l duce acolo. Nu pentru că ea nu vede nevoia educației lui… este un caz agonizant de cădere de domino.

„Știm că doar două zile pe lună de absențe pot afecta capacitatea unui copil de a învăța să citească”, spune dr. Kim Barker, profesor asistent la Colegiul de Educație de la Universitatea Augusta.

Copiii sunt blocați pe o linie de falie în educație și cad în goluri.

Timp de șase luni, ITEAM-ul nostru a investigat cauzele din spatele populației fără adăpost din Augusta. Am spus poveștile din spatele fețelor de pe stradă, de la boli mintale și dependență până la lipsa de locuințe la prețuri accesibile și tineri care îmbătrânesc din plasament.

Acum, vă prezentăm o altă față de pe străzi, cea mai tânără și cea mai nevinovată, care nu are unde să meargă și nici drum spre școală. Pentru a obține o imagine completă a crizei pentru copiii noștri, am colaborat cu Centrul pentru Jurnalism de Sănătate al USC Annenberg pentru această poveste.

În timpul investigației noastre, am vrut să știm cum ne-a afectat lipsa de adăpost cel mai tânăr și cel mai inocent segment al populației, copiii noștri din localitate. Ancheta noastră a constatat că numărul copiilor fără adăpost la școală a scăzut în ciuda exploziei fără adăpost în orașul nostru.

Nu are prea mult sens – sunt mai puțini copii fără adăpost sau mai puțini copii fără adăpost în clasă?

„Urăsc să vorbesc despre asta pentru că devin atât de emoționat”.

Singurul sentiment altul decât amorțirea din cauza frigului este disperarea pentru mama pe care o vom numi Alessia. Ne-am întâlnit cu ea în SUV-ul avariat unde locuia cu cei patru copii ai săi de opt, trei, unu și nou-născutul ei, de doar o lună. Alessia recunoaște că familia a dormit în SUV.

„Cea mai mare frică a mea… copiii mei… Nu vreau să fiu departe de ei.”

Această teamă o împiedică să-i spună profesorului fiului ei motivul pentru care lipsește cursul. Familia a rămas fără adăpost de aproximativ una până la două luni. Piesele de domino au început să cadă primăvara trecută.

Alessia spune că este o victimă a violenței domestice. ITEAM a primit apelul ei de ajutor la 911 în timp ce era însărcinată cu al patrulea copil. Ea spune că sarcina a fost de mare risc pentru că a avut o mulțime de complicații.

911: „Poliție, pompieri sau ambulanță?”

Alessia: „Am pe cineva aici care mă bate și sunt însărcinată.”

911: „Care este descrierea?”

Alessia: „Ies din fața mea (bip). Ieși din (fața mea de bip).”

Alessia își amintește când loviturile continuau să vină. „Eram la spital (având copilul) când mi s-au deconectat luminile… Este foarte greu să ai un nou-născut într-un vehicul cu sticlele de apă; nu am cum să le încălzi uneori, așa că trebuie să i le dau așa cum sunt.”

Alessia ne arată toate încercările pe care le-a făcut pentru a obține ajutor pentru familie. „Acestea sunt toate apelurile pe care le-am făcut.” ITEAM a numărat 22 de apeluri în acea zi în jurnalul ei de apeluri. Ea spune că nimeni care a răspuns nu ar putea-o ajuta.

„Se arată unul către celălalt. Toți se îndreaptă către celălalt.”

În această noapte, Augusta este sub aviz de vreme de iarnă. Temperatura scade, iar zăpada este pe drum. Navigarea prin labirintul complex de organizații non-profit și agenții guvernamentale menite să ajute oamenii care au nevoie este cel puțin confuză. Descurajantă pentru cineva care tocmai a devenit fără adăpost… aproape imposibil cu patru copii mici.

În primul rând, Alessia are nevoie de o verificare a antecedentelor înainte ca ea și cei patru copii ai săi să poată intra într-un adăpost. Dar, biroul șerifului s-a închis devreme din cauza vremii. Apoi, are nevoie de o cameră, dar nimeni nu răspunde la adăpost.

ITEAM a răspuns la telefon. Texte și apeluri către surse… câteva blocaje rutiere, ore mai târziu și o verificare curată a antecedentelor în mână… Îi trecem prin ușile la singurul adăpost din Augusta care acceptă familii, Centrul Speranței.

Dr. Gregory Rhodes este directorul Centrului Speranței.

„Probabil avem în medie 16-17 copii în fiecare noapte.”

El ne spune că sunt copii de vârstă școlară.

Liz Owens: „De ce crezi că populația a crescut?”

Rhodes: „Din cauza evacuărilor. Cel puțin două dintre familiile în care părintele suferă de boală mintală și asta le-a crescut riscul de a rămâne fără adăpost.”

Estimările arată că populația totală fără adăpost a crescut vertiginos cu 150% în Augusta de anul școlar trecut… Dar am descoperit că creșterea nu se reflectă în școlile din comitatul Richmond. În timp ce populația fără adăpost a crescut, copiii fără adăpost din sala de clasă au scăzut cu peste 65%.

ITEAM a petrecut luni de zile analizând datele privind prezența. Am constatat că 456 de elevi din școala elementară erau fără adăpost anul școlar trecut. Anul acesta? Doar 154. Deci, unde sunt toți copiii fără adăpost?

După cum am văzut direct, obținerea unui adăpost a fost o provocare pentru părinții fără adăpost precum Alessia. Dar, să-și ducă fiul la școală este cu totul alt munte. Ea spune că fiul ei de 8 ani este un pasionat la matematică, dar are nevoie de ajutor în alte domenii precum lectura. Elevul de clasa a doua a lipsit o săptămână de școală în ianuarie, deoarece Alessia nu avea cum să-l ia când mașina i s-a stricat și se străduia să-l ducă la școala elementară Sue Reynolds în fiecare dimineață.

Liz: „Au spus ceva despre aducerea unui autobuz aici?”

Alessia: „Nu, nimeni nu a spus nimic despre un autobuz, este doar obligatoriu să meargă la școală în fiecare zi.”

Alessia spune că în sfârșit îi spune profesorului ei că sunt fără adăpost doar după ce află despre McKinney Vento Act. Este un program federal care oferă fonduri districtelor școlare pentru a se asigura că copiii fără adăpost au acces egal la educație.

De îndată ce un elev este identificat, districtul școlar al județului Richmond desemnează o persoană de legătură fără adăpost pentru a lucra cu familiile pentru a rezolva barierele de învățare, cum ar fi transportul. Dar, la zece zile după ce Alessia a spus că fiul ei are nevoie de o plimbare la școală, încă nu vine niciun autobuz la adăpost pentru a-și lua fiul. Agentul de legătură cu persoanele fără adăpost din districtul școlar spune că va dura ceva timp pentru a rezolva transportul cu autobuzul, așa că, în schimb, ea oferă un voucher de taxi. Ea retrage oferta când Alessia îi spune că nu are scaune auto.

„Este o ușă care se învârte cu fundături”, spune Ayesha, prietena lui Alessia. Au lucrat împreună înainte ca viața să o lovească pe tânăra mamă.

„Are patru copii mici care spun că tot îi spui că fiul ei trebuie să meargă la școală. Fiul ei nu este concediat de la școală până la ora 15:45. Trebuie să se întoarcă aici la ora patru pentru a mai avea un loc unde să doarmă ea și copiii ei noaptea. Cum funcționează?

Ayesha îl conduce pe fiul prietenei ei la școală atunci când programul ei de lucru îi permite. În ultima vreme, nu a făcut-o. Elevul de clasa a doua a mai lipsit de câteva zile de școală săptămâna trecută.

„Știm că doar două zile pe lună de absențe pot afecta capacitatea unui copil de a învăța să citească.” Dr. Kim Barker este profesor asistent la Colegiul de Educație de la Universitatea Augusta. „Când au aproximativ opt ani în clasa a treia este momentul în care trebuie să treacă la citit pentru a învăța… Dacă nu pot citi asta, atunci pur și simplu rămân din ce în ce mai în urmă.”

Dr. Barker spune că fiul Alessiei este la o vârstă crucială la școală. Ceea ce învață sau nu învață acum ar putea avea consecințe pe tot parcursul vieții.

„Din punct de vedere statistic, știm că copiii care nu sunt capabili să citească la nivel de clasă până în clasa a treia sunt mai puțin probabil ca adulții sănătoși să fie șomeri și mai probabil să fie încarcerați în viața lor.”

Înapoi la adăpost, Alessia este aici acum cu cei patru copii ai săi de 28 de zile. Ea spune că își vede copilul cel mare purtând povara. „Nu pune nicio întrebare. Mă întreabă doar dacă sunt bine. Asta ma deranjeaza si pe mine. El spune „ești bine?” Eu spun doar „da”.

Pentru Ayesha, este frustrant să vezi crăpăturile uriașe în sistemul în care atât de mulți bani de la contribuabili la nivel local, la nivel statal și federal se duc pentru a finanța programe menite să ajute oameni precum Alessia. „Ce așteptăm ca o știre să iasă și să spună că această tânără mamă a spus că a fost prea mult pentru ea? …. Am eșuat-o pe ea și i-am eșuat pe copiii ei.”

Multe apeluri și mesaje text către surse din nou, iar la 22 de zile după ce a intrat în adăpost, Alessia a primit în sfârșit scaune pentru mașină, iar fiul ei are o plimbare la școală. Este dificil să nu te simți frustrat documentând obstacolele cu care se confruntă familiile în timp ce încearcă să-și găsească o locuință după ce l-au pierdut recent.

Alissa are oferte de muncă, dar nu poate lucra până nu are îngrijire a copiilor. Munca de acasă nu este o opțiune pentru că nu are o casă de unde să lucreze și nu poate ajunge acasă până nu poate lucra.

În cele din urmă, cei care suferă consecințele pe termen lung sunt copiii. Investigația noastră asupra Copiilor de pe linia de falie continuă săptămâna viitoare.

Copyright 2022 WRDW/WAGT. Toate drepturile rezervate.

Leave a Comment