Voucherele școlare din Iowa ar putea extinde resursele deja limitate de educație specială ale școlilor publice

Margaret Buckton, Rețeaua de educație urbană

Doug Wheeler, districtul școlar comunitar al colegiului

O lege de voucher care ar permite folosirea banilor publici pentru școlile private poate crea mai multe opțiuni de școală, dar liderii din învățământul din școlile publice sunt îngrijorați de efectele pe care le-ar putea avea asupra serviciilor de educație specială.

Senatul Studiu Bill 3080, care ar crea un program privat de burse, ar permite până la 10.000 de studenți K-12 din Iowa să obțină o bursă de aproximativ 5.200 USD pentru a urma o altă școală – religioasă, privată, charter sau acasă.

Susținătorii proiectului de lege spun că oferă părinților mai multe opțiuni de școală, dar oponenții spun că voucherele ar putea avea un impact devastator asupra școlilor publice.

Un elev care se califică pentru servicii de educație specială, dar frecventează o școală privată are în continuare dreptul la acele servicii speciale prin districtul școlar public din limitele școlii private – fără a primi finanțare per elev de la stat.

Acest lucru poate crește dacă factura voucherului este aprobată, oferind mai multe oportunități elevilor din școlile publice de a merge la o școală non-publică.

Districtele școlare publice, totuși, nu vor primi finanțare per elev de la stat pentru acel student sau finanțare ponderată pentru educație specială, ceea ce permite creșterea costului de instruire pentru elevii care necesită educație specială peste costurile de instruire a elevilor dintr-un programa obișnuit. .

College Community School District, de exemplu, a avut 120 de elevi care au solicitat transport la o școală non-publică primul semestru al anului școlar 2021-22, a declarat Angie Morrison, directorul financiar al școlilor College Community.

Cel mai probabil, sunt peste 120 de elevi care frecventează școli non-publice care locuiesc în Districtul școlar College College, dar nu toți au solicitat transport. O parte dintre acești studenți se pot califica pentru servicii de educație specială.

Deși districtul nu primește finanțare per elev pentru acești studenți, este totuși obligat să ofere transport sau servicii de educație specială, dacă acest lucru este solicitat de familii.

Școlile publice K-12 din Iowa sunt pe linia unei creșteri de 2,5% a finanțării de la stat în baza unei propuneri care a aprobat luni Legislatura din Iowa, o creștere a finanțării K-12 la 7.413 USD per elev, în creștere de la actualul 7.227 USD.

Liderii educației spun însă că acest lucru nu este suficient. Rețeaua de educație urbană din Iowa, un grup al celor mai mari districte școlare publice din Iowa, pledează pentru ca finanțarea de la stat să fie stabilită la 5%.

Voucherele ar putea lua personalului școlii publice timp și resurse de la elevii din școala publică și le-ar putea aloca elevilor din școlile nepublice, fără finanțare.

„Avem de-a face cu lipsuri de profesori de educație specială și paraeducatori”, a spus Margaret Buckton, analist legislativ și director executiv pentru Urban Education Network. „Amândoi sunt lipsiți de personal și este o adevărată îngrijorare când propunerile de la Capitală spun că trebuie să ne trimitem personalul la școli private.”

„Deoarece ne străduim să oferim servicii în mod eficient, acesta este un model ineficient”, a spus Buckton.

Buckton s-a îngrijorat că școlile non-publice vor primi elevi care sunt „cel mai ușor de educat”, iar școlile publice vor pierde finanțare pentru acești elevi, ceea ce va face mai dificilă deservirea elevilor cu nevoi mai mari.

Școlile publice ar trebui, de asemenea, să ofere transport elevilor către școlile private din districtul lor, dacă li se solicită – o îngrijorare cu deficitul actual de șoferi de autobuze școlare cu care se confruntă majoritatea școlilor din Iowa, a spus Buckton.

Există o mișcare națională care pledează pentru alegerea părinților în educație. Cu toate acestea, multe alte state nu au un sistem de înscriere la fel de deschis ca Iowa.

„În Iowa, oricine poate deschide înscrierea la o școală vecină”, a spus Buckton. „Unii spun că alegerea va îmbunătăți rezultatele școlilor publice, deoarece creează concurență, dar în Iowa avem deja asta.”

„Nu este vorba despre alegerea școlii”, a spus Doug Wheeler, superintendent al Districtului școlar comunitar al colegiului. „Este vorba despre fondurile publice și despre modul în care acestea sunt cheltuite.

„Va deveni mai dificil să știi unde sunt copiii dacă nu sunt în școala publică și calitatea educației pe care o primesc.”

Districtul școlar comunitar College nu are o școală privată în limita districtului său, așa că nu ar trebui să aloce servicii de personal și timp pentru a satisface nevoile elevilor din școala privată care au nevoie de programare suplimentară de educație specială.

Cu toate acestea, College Community ar fi „responsabilă financiar” pentru orice student din limitele districtului lor care urmează o școală privată și are nevoie de servicii de educație specială, a spus Wheeler.

Aproape fiecare școală publică din Iowa are un deficit de educație specială, a spus Joe Brown, superintendent interimar Clear Creek Amana.

„Acest lucru va înrăutăți lucrurile”, a spus el.

Serviciile de educație specială pot fi imperative pentru succesul studenților. Julie McKibben, director executiv al serviciilor de educație specială la școlile din cadrul colegiului, a spus că profesorii de educație specială sunt „experți” în a afla ce sprijin au nevoie elevii pentru a reuși.

Elevii care se califică pentru servicii de educație specială se întâlnesc frecvent cu o echipă care include profesorii lor, administratorul clădirii, reprezentantul Agenției de Educație Regională și părinții sau tutorii lor.

„Avem (planuri de educație individualizate) cu un motiv”, a spus McKibben.

„Există un fel de îndemânare și trebuie să egalăm condițiile de joc. Când un student nu are acest sprijin, va putea accesa la educație în același ritm ca și colegii săi?”

Comentarii: (319) 398-8411; grace.king@thegazette.com

Leave a Comment