O tehnică împrumutată din ecologie dezvăluie pierderi ale literaturii medievale

Renumele de durată al Regelui Arthur este unul pentru cărți. Dar un reflector statistic strălucește acum pe masa rotundă a literaturii europene medievale a poveștilor pierdute și uitate.

O echipă internațională a folosit o formulă matematică împrumutată din ecologie pentru a estima măsura în care poveștile medievale de aventură și romantism și documentele pe care au fost scrise s-au pierdut de-a lungul anilor. Cercetătorii au descoperit că doar aproximativ 9% dintre aceste documente ar fi supraviețuit până în vremurile moderne.

Aceste descoperiri indică faptul că principiile statistice simple pot fi utilizate pentru a măsura pierderile unei game de obiecte culturale din trecut, cum ar fi tipuri specifice de unelte de piatră sau monede antice, au raportat profesorul de literatură Mike Kestemont de la Universitatea din Antwerp din Belgia și colegii săi în februarie. 18 Ştiinţă.

Abordarea lor reprezintă un instrument simplu, dar puternic pentru studiul culturii, spune antropologul Alex Bentley de la Universitatea din Tennessee, Knoxville, care nu a participat la studiu. „Este ca și cum ai intra într-un depozit de cărți abandonat Amazon zeci de ani mai târziu și ai estima numărul total de titluri de cărți pe baza numărului de exemplare simple și duble care au supraviețuit pe care le găsești.”

O mare parte din literatura europeană medievală, care datează aproximativ între anii 600 și 1450, s-a pierdut, iar multe manuscrise supraviețuitoare sunt fragmentare. Documentele durabile din pergament erau adesea reciclate ca cutii mici sau pentru alte utilizări practice. Acest lucru i-a lăsat pe cercetători nesiguri dacă poveștile și documentele supraviețuitoare sunt reprezentative pentru ceea ce a existat cândva.

Echipa lui Kestemont a apelat la o formulă dezvoltată de statisticianul de mediu și coautorul studiului Anne Chao de la Universitatea Națională Tsing Hua din Taiwan. Tehnica statistică a lui Chao ține seama de speciile care nu sunt detectate de cercetători în studiile de teren ale diversității biologice. Mai general, abordarea ei poate fi folosită pentru a estima numărul de evenimente neobservate de orice tip care însoțesc evenimente observate relativ frecvente de același tip.

Deci, de exemplu, această formulă ar putea fi folosită pentru a estima numărul de situri arheologice nedescoperite într-o societate de stat timpurie, unde cele mai mari așezări au fost mai ușor de găsit decât cele mai mici.

Acest fragment recent descoperit dintr-un manuscris olandez decorat cu povești despre Alexandru cel Mare este unul dintre multele care i-au ajutat pe cercetători să estimeze câte povești europene medievale s-au pierdut.CC-BY Suzanne Reitz, Den Arnamagnæanske Samling (Copenhaga)

În noul studiu, poveștile literare medievale din Europa au fost tratate ca specii, iar copiile manuscrise supraviețuitoare ale acestora au fost tratate ca observări ale unei specii. Numărările de lucrări literare, fie cu un exemplar, fie cu două exemplare – echivalentul adunării speciilor văzute fie o dată sau de două ori într-un sondaj – le-a permis cercetătorilor să estimeze câte povești literare s-au pierdut, deoarece niciunul dintre documentele care le-au păstrat nu a supraviețuit. Această metodă a estimat, de asemenea, câte documente existau inițial pentru poveștile care au supraviețuit manuscrise.

Grupul lui Kestemont estimează că aproximativ 799 de povești literare supraviețuiesc astăzi din ceea ce ar fi fost un total original de aproximativ 1.170 de povești, cel puțin pentru cele șase limbi care au fost studiate. Cele 3.648 de relatări scrise care au supraviețuit ale acestor astfel de documente provin dintr-un total estimat inițial de aproximativ 40.614 documente, spun cercetătorii.

Mai mult de trei sferturi din poveștile literare medievale în germană, irlandeză și islandeză au supraviețuit în cel puțin un document scris, sugerează echipa. Această cifră a scăzut la aproximativ jumătate pentru poveștile olandeze și franceze și la aproximativ 38% pentru lucrările în limba engleză.

Versiunile scrise de mână ale acelor povești de aventură și romantism medievale – adesea create de indivizi din populația generală care consumau cu aviditate literatură ficțională – s-au descurcat prost în general. Rata de supraviețuire a acestor documente variază de la aproximativ 4,9% pentru firele englezești la 19,2% pentru poveștile irlandeze, raportează cercetătorii.

Documentele literare de pe insulele Irlanda și Islanda au supraviețuit relativ bine, cel puțin parțial, pentru că au existat suficiente copii scrise ale diferitelor povești, spune echipa. Acest lucru a îngreunat ca dezastrele, cum ar fi incendiile de bibliotecă, să șteargă toate copiile unor povești specifice. În schimb, copiile multor povești franceze medievale erau rare și, prin urmare, mai susceptibile să dispară în timp.

Normanzii vorbitori de limbă franceză au cucerit Anglia în 1066, ceea ce este posibil să fi dus la o neglijare mai mare și la reciclarea manuscriselor scrise în limba engleză, sugerează cercetătorii.

Metoda lui Chao poate ajuta la dezvăluirea diversității culturale în societățile trecute, spune Bentley. De exemplu, sate vechi de aproximativ 7.000 de ani dintr-o parte a Germaniei au produs aproximativ 40 de stiluri diferite de ceramică. O analiză a numărului de stiluri găsite pe unul și, respectiv, două ghivece, ar putea fi utilizată pentru a estima numărul total de stiluri de ceramică care au circulat cândva în acea regiune.

Leave a Comment