Măștile chiar dăunează copiilor? Iată ce spune știința.

Mandatele pentru măștile școlare au devenit un paratrăsnet politic în Statele Unite în timpul pandemiei de COVID-19 – și, în ultimele săptămâni, piesele de domino au început să scadă, pe măsură ce un stat după altul a anunțat planurile de a-și ridica mandatele.

Unii părinți și profesori au menționat îngrijorarea că măștile dăunează copiilor prin afectarea capacității lor de a respira, încetinirea dezvoltării lor sociale și emoționale și provocându-le anxietate. Dar experții spun că știința nu susține aceste griji.

Este de înțeles de ce ar putea exista confuzie, spune Thomas Murray, medic pediatru la Școala de Medicină a Universității Yale. Nu există nicio îndoială că mascarea reduce răspândirea bolilor, dar dovezile sunt mai puțin tăioase despre modul în care mascarea afectează emoțional și dezvoltarea copiilor cu vârsta de peste doi ani. Pentru a răspunde definitiv la aceasta, ar fi nevoie ca cercetătorii să le ceară oamenilor să-și dezvăluie măștile pentru un studiu randomizat, standardul de aur în știință, ceea ce ar fi lipsit de etică. Așadar, majoritatea cercetărilor de mascare se bazează pe observații retrospective din viața reală care pot fi mai ușor alese pentru a argumenta o parte sau cealaltă a dezbaterii privind mandatele măștilor.

„Dar avem acest experiment uman care se desfășoară cu copii care poartă măști la școală și știm că nu am văzut aceste frici de riscuri pentru sănătate realizate”, spune Theresa Guilbert, un medic pneumolog pediatru care este membru al americanului. Academia de Pediatrie Secția de Medicină Pulmonară și a Somnului.

Ea și alți experți spun că majoritatea dovezilor sugerează că mascarea nu dăunează copiilor și că îi aduce beneficii în mai multe moduri. Nu numai că măștile îi protejează pe copiii de COVID-19 și de alte boli respiratorii, dar studiile arată că școlile cu politici de măști în vigoare au mai multe șanse să rămână deschise, ceea ce decenii de cercetări arată că este deosebit de critic pentru sănătatea mintală și dezvoltarea copiilor.

Iată ce spune știința despre copii și măști.

Cum afectează măștile respirația

Una dintre primele preocupări pe care părinții le-au avut în legătură cu copiii care poartă măști toată ziua a fost modul în care le-ar putea afecta respirația – dacă măștile le-ar permite să obțină suficient oxigen sau să prindă prea mult dioxid de carbon. Guilbert spune că acest lucru a fost ridicat ca o preocupare pentru copii, deoarece ei respiră mai repede decât adulții.

Dar nu există dovezi că mascarea afectează semnificativ respirația. De fapt, un studiu care arată niveluri inacceptabile de dioxid de carbon la copiii cu vârste între șase și 17 ani care purtau măști a fost larg discreditat vara trecută și, în cele din urmă, retractat de jurnal. JAMA Pediatrie— din cauza preocupărilor legate de acuratețea măsurătorilor sale și de validitatea concluziilor sale.

În schimb, Guilbert indică o meta-analiză a 10 studii, care arată că fluctuația nivelurilor de dioxid de carbon și oxigen în rândul adulților și copiilor care poartă măști a fost „cu mult în limitele normale”. În timp ce copiii cu astm bronșic sever ar putea avea nevoie să facă pauze de mască pe hol în afara sălii de clasă, aceste studii arată că majoritatea copiilor le pot tolera.

Ea subliniază că acest lucru are sens pe baza a ceea ce știm despre dimensiunea moleculelor de dioxid de carbon și oxigen – care sunt mult mai mici decât găurile din țesătura de pânză și măști chirurgicale și nu ar trebui să aibă probleme cu curgerea în și în jurul măștilor. Mai mult, spune ea, la doi ani după pandemie, spitalele pur și simplu nu văd un aflux de copii cu oxigen periculos de scăzut sau niveluri ridicate de dioxid de carbon din cauza mascării.

„Există o mulțime de ipoteze, dar avem în desfășurare acest experiment din viața reală”, spune ea.

Cum afectează măștile dezvoltarea limbajului

O altă îngrijorare a fost dacă măștile ar putea împiedica dezvoltarea limbajului copiilor. Samantha Mitsven, doctorand în psihologie la Universitatea din Miami, spune că ea și alți cercetători s-au îngrijorat de faptul că incapacitatea de a vedea mișcarea gurii unui vorbitor – și efectele înăbușitoare ale purtării unei măști – ar putea împiedica copiii să înțeleagă și să învețe cuvinte noi.

Studii avea a arătat că măștile atenuează sunetul — și cât de mult variază în funcție de tipul de mască. Un studiu a arătat că copiii pot recunoaște mai ușor cuvintele rostite prin măști opace, mai degrabă decât prin măști transparente, probabil din cauza confuziei cauzate de lumina care sări de pe o mască transparentă. Un alt studiu sugerează că măștile chirurgicale oferă cele mai bune performanțe acustice, urmate de măștile KN95 și N95, apoi de măștile din pânză – cu măștile transparente care vin din nou pe ultimul loc.

Dar experții spun că nu există dovezi clare că acest lucru afectează semnificativ capacitatea unui copil de a comunica – poate pentru că oamenii pot compensa vorbind mai încet și mai tare și folosind gesturi ale mâinii pentru a transmite sens.

Mitsven a condus un studiu recent care a analizat înregistrările audio ale preșcolarilor – o sală de clasă care a fost observată în mai multe vizite înainte de pandemie și o altă sală de clasă care a fost observată când copiii și profesorii au fost obligați să se mascheze. Studiul nu a găsit nicio diferență în ceea ce privește cât de mult vorbeau copiii sau diversitatea limbii pe care o foloseau. Acest lucru a fost valabil chiar și pentru copiii cu aparate auditive și implanturi cohleare, o populație care constituia jumătate din fiecare clasă.

„Vocalizările sunt la egalitate cu copiii de vârsta lor”, spune Mitsven.

Cum afectează măștile dezvoltarea socială

În mod similar, studiile arată că copiilor le este mai greu să citească emoțiile oamenilor care poartă măști, dar asta nu îi împiedică neapărat să învețe cum să interacționeze cu ceilalți.

Încă din primele luni de viață, copiii urmăresc fețele oamenilor din jurul lor. Acest lucru îi ajută să distingă mai întâi între emoțiile pozitive și cele negative și în cele din urmă să învețe cum să-și ajusteze comportamentul în consecință.

Acoperirea jumătății inferioare a feței cu o mască afectează această capacitate: un studiu publicat în Frontiere în psihologie a arătat că copiii cu vârste cuprinse între trei și cinci ani au fost mai puțin abili în recunoașterea emoțiilor pe fotografiile oamenilor care poartă măști, în comparație cu fotografiile cu persoane demascate.

Dar Walter Gilliam, profesor de psihiatrie și psihologie pentru copii la Centrul de Studii pentru Copii din Yale, spune că acest studiu și altele asemenea sunt limitate de dependența lor de fotografiile statice. „Sunt mai mult decât doar globii oculari”, spune el. Copiii captează, de asemenea, indicii precum modul în care oamenii merg prin spații, tonul vocii lor și gesturile cu mâinile pe care le fac. „Toate acestea sunt eliminate din aceste studii.” El indică un alt studiu care arată că copiii nu au mai multe dificultăți în a citi emoțiile unei persoane care poartă o mască de față decât o fac cu o persoană care poartă ochelari de soare.

Aceste studii sunt, de asemenea, doar un instantaneu în timp – nu ne pot spune cât de repede s-ar putea adapta copiii la aceste provocări dacă ar avea ocazia. „Tot ceea ce știu despre dezvoltarea copiilor mi-ar spune că s-ar adapta rapid”, spune Gilliam. „Mi-aș dori să avem mai multă încredere în capacitatea copiilor.”

Guilbert este de acord că nu există niciun semn că mascarea îi împiedică pe copii și adolescenți să se dezvolte social și, susține ea, ar putea fi cheia pentru a se asigura că pot merge la școală. Pe parcursul a doi ani, au crescut dovezi că politicile de mascare ajută școlile să rămână deschise prin reducerea numărului de focare.

Cum afectează măștile sănătatea mintală

În mod similar, în timp ce unii susțin că mandatele de mascare școlară sunt dăunătoare sănătății mintale a unui copil, experții spun că dovezile sugerează contrariul. Guilbert spune că cel mai semnificativ semnal al impactului pandemiei asupra sănătății mintale a venit la începutul pandemiei. Pe atunci, copiii care făceau învățare la distanță au experimentat niveluri crescute de anxietate și depresie, deoarece nu erau la școală cu colegii lor.

Gilliam și Murray, cercetătorii din Yale, au fost, de asemenea, îngrijorați de modul în care închiderea școlilor afectează sănătatea mintală a copiilor și a părinților lor stresați deopotrivă. Având în vedere acest lucru, ei au decis la începutul pandemiei să investigheze cele mai eficiente strategii pentru a menține deschise școlile și programele de îngrijire a copiilor.

În mai 2020, cercetătorii au chestionat 6.654 de profesioniști în îngrijirea copiilor din toate cele 50 de state din SUA pentru a afla ce tactici de atenuare a COVID-19 foloseau, inclusiv distanțarea socială, screeningul simptomelor și mascarea. Apoi, un an mai târziu, au urmărit pentru a vedea dacă acele programe au fost forțate să se închidă. Analiza rezultată arată că unitățile de îngrijire a copiilor cu cerințe de mască pentru copiii mai mari de doi ani au avut cu 13% mai multe șanse să fi rămas deschise decât cele în care copiii nu erau mascați.

Ca și în cazul multor alte studii despre mascarea în școli, Gilliam și Murray admit că studiul lor este limitat: se bazează pe observații din lumea reală și nu poate controla pentru alți factori, cum ar fi, să zicem, dacă adulții și copiii care au mascat au evitat și ei. călătorii în aceeași perioadă. Dar încă oferă dovezi mai convingătoare că politicile de mascare au mai mult potențial de a ajuta mai degrabă decât de a afecta sănătatea mintală a copilului.

„Nu putem purta măști pentru totdeauna, dar nu poți avea copii să lipsească 10 zile de școală din când în când din cauza carantinei”, spune Murray.

Gilliam spune că învinovățirea măștilor pentru depresia și anxietatea la copii provine dintr-o dorință naturală de a-i proteja. Dar el bănuiește că nu mascarea este cea care provoacă stres în sălile de clasă. „Este trauma COVID pe care măștile au fost menite să o prevină”, spune el. „Când ai o durere și o durere, tăietura de pe braț este cea care cauzează problema. Scopul măștii este de a reduce toate celelalte traume – traumele despre care știm cu siguranță că dăunează copiilor.”

Cum vom ști când să renunțăm la mandatele de mască?

Deci, cum poate știința să îndrume școlile în luarea acestor decizii? Ei bine, pentru unul, experții avertizează că este important ca factorii de decizie să aibă în vedere faptul că există întotdeauna valori aberante într-un studiu. Deci, chiar dacă dovezile sugerează că mascarea nu dăunează majorității copiilor, mandatele de mască ar putea trebui să prevadă scutiri pentru copiii care sunt surzi și au nevoie să citească pe buze sau pentru copiii cu autism care se luptă să interpreteze expresiile faciale.

Murray spune că atenuarea riscurilor se face cel mai bine în straturi – și că școlile au o serie de tactici pe care le pot folosi împotriva COVID-19. În primul rând, pentru a preveni intrarea virusului în școli, aceștia pot implementa strategii solide de testare și verificare a simptomelor. Dar dacă boala există și se răspândește în rândul studenților, mascarea și ventilația devin strategii de atenuare mai importante. Deci, dacă școlile vor elimina politicile de mascare, spune el, trebuie să se gândească la intensificarea ventilației sau a testării.

Transmiterea comunitară contează, de asemenea. Rochelle Walensky, directorul Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA, a îndemnat parlamentarii să nu renunțe la mandatele de măști școlare în timp ce infecțiile rămân ridicate în toată țara. Deși numărul cazurilor este în scădere, ele rămân mai mari decât erau înainte de apariția Omicronului.

Deși ridicarea mandatelor de mască ar putea avea sens în perioadele în care cazurile locale sunt scăzute, Murray spune că școlile trebuie să fie dispuse să se întoarcă la mascare dacă apare o nouă variantă dăunătoare sau dacă încep să vadă o nouă creștere a cazurilor. Nu există un număr magic care să determine când să ridice mandatele, spune el – poate diferi în funcție de o varietate de factori care pot atenua transmiterea, cum ar fi dacă școlile au suficient spațiu pentru ca elevii să se răspândească sau dacă este suficient de cald pentru a deschide ferestrele clasei. Dar Murray susține că este important să fii dispus să iei în considerare dovezile și să fii dispus să te răzgândești atunci când vor fi disponibile mai multe dovezi.

„Ideea este”, spune el, „sunt de acord că, la un moment dat, trebuie să încercăm, dar băiete, trebuie să ai un plan cu adevărat atent, pentru că să nu faci copii de la îngrijirea timpurie a copiilor și părinții care se luptă să găsească o îngrijire sigură alternativă este nu este bun pentru nimeni.”

Leave a Comment