Întrebări fundamentale nu le poate răspunde știința încă

Știința a avut un succes remarcabil în investigarea și înțelegerea lumii naturale și, prin urmare, este întotdeauna surprinzător să ne amintim de multe întrebări fundamentale la care știința încă nu poate răspunde. Astăzi voi analiza pe scurt câteva dintre aceste întrebări.

1. Care este natura materiei întunecate?

Cu aproape 100 de ani în urmă, astronomii au observat că galaxiile îndepărtate dețin mai multă materie decât este reprezentată de materialul vizibil. Această materie lipsă, numită „materie întunecată”, reprezintă 27 la sută din energia de masă a universului vizibil și a jucat un rol semnificativ în determinarea modului în care a evoluat universul.

Presupunerea științifică populară este că este compusă din particule care se mișcă rapid, care interacționează atât de slab cu materia obișnuită (barionică) a stelelor și planetelor încât pot trece nestingherite prin mulți kilometri de materie obișnuită. Dar, până în prezent, nu au fost detectate astfel de particule și natura de bază a materiei întunecate rămâne un mister.

2. Care este natura energiei întunecate?

Înainte de secolul al XX-lea, astronomii credeau că universul este static, dar în 1929 Edwin Hubble a descoperit că universul se extinde. Telescopul spațial Hubble mai târziu (1998) a arătat nu numai o galaxie în expansiune, ci și o galaxie care se extinde cu o viteză accelerată, propulsată de o forță misterioasă numită „energie întunecată”.

Această energie întunecată constituie 68% din masa de energie a universului, jucând un rol mai important în evoluția sa decât materia întunecată. Natura fundamentală a energiei întunecate rămâne complet necunoscută științei.

3. Ce sa întâmplat înainte de Big Bang?

Știm că universul a început printr-o explozie – Big Bang – la un punct în urmă cu 13,8 miliarde de ani și s-a extins de atunci. Deși este posibil ca universul să treacă prin cicluri nesfârșite de expansiune și contracție, opinia științifică convențională este că totul a început în Big Bang, inclusiv timpul însuși.

Deci, a întreba ce s-a întâmplat înainte, nu are sens – nu a existat „înainte”. Puțini oameni de știință sunt mulțumiți de acest răspuns. Unii cred că timpul nu a început în acel moment, ci doar atunci când universul a atins un anumit nivel de complexitate. Relativitatea generală explică structura universului, dar teoria se destramă atunci când oamenii de știință se apropie de Big Bang în sine.

4. Suntem singuri în Univers?

Universul vizibil conține cel puțin un trilion de galaxii și trăim în galaxia Calea Lactee care conține mai mult de o sută de miliarde de stele. Multe stele sunt orbite de planete, iar datele NASA sugerează că până la 20% dintre planete sunt potențial locuibile. Numai galaxia noastră găzduiește 33 de milioane de planete potențial locuibile.

Pare foarte puțin probabil ca noi, oamenii, să fim singurele ființe inteligente din univers, având în vedere atâta abundență extravagantă de planete. Căutarea inteligenței extraterestre (Institutul Seti) scanează cerul în căutarea semnalelor radio difuzate de civilizații extraterestre. Până acum, Seti nu a detectat semnale inteligente, dar a vizat doar câteva mii de stele până în prezent. Cu toate acestea, rămâne în primele zile.

5. Puzzle-ul creierului și al conștiinței umane

Creierul uman este cel mai complex lucru din universul cunoscut. Este format din 86 de miliarde de celule nervoase interconectate între ele prin două tipuri de extensii celulare numite axoni și dendrite. Creierul face posibilă gândirea abstractă, limbajul, tehnologia și conștiința. Conștiința este cea mai uimitoare consecință a creierului.

Nu suntem pur și simplu roboți capabili, capabili să rețină informații, să răspundă la semnale de mediu precum zgomote și mirosuri, ci „întuneric” în interior. Noi gândim; și știm că gândim – avem o viață interioară. Cum produce creierul de 1,4 kg gânduri imateriale? Aceasta este cunoscută drept „problema grea a conștiinței”.[PiesaTheHardProblemaluiTomStoppardseocupădeconștiință–elaclarificatoposibilăinterpretaregreșităatitluluipieseiexplicând:„Nuestevorbadespredisfuncțiaerectilă”[TomStoppard’splayTheHardProblemdealswithconsciousness–heclarifiedapossiblemisinterpretationoftheplay’stitlebyexplaining:“It’snotabouterectiledysfunction”

Mulți oameni cred că știința este pe drumul spre înțelegerea/explicarea lumii naturale. Cred că este mult mai probabil că abia am început pe acest drum.

Este pedepsitor și jenant pentru oamenii de știință că, în acest moment, înțelegem doar natura a 5% din structura universului. Dar aceasta este o problemă bună de avut.

Nu există nimic care să rivalizeze cu fiorul dezvăluirii misterelor lumii naturale. Au rămas munți uriași de urcat. Posibil, cea mai dificilă ascensiune dintre toate va fi să dai seama științific de mintea umană conștientă de sine.

  • William Reville este profesor emerit de biochimie la UCC

Leave a Comment