Departamentul de Educație va anula împrumuturile pentru unii studenți ai Universității DeVry

Departamentul de Educație va anula împrumuturile federale pentru studenți pentru cel puțin 1.800 de studenți care au urmat la Universitatea DeVry, cândva unul dintre cele mai mari lanțuri de colegii cu scop profit din țară, pentru că a atras în mod fraudulos solicitanți ani de zile cu afirmații extrem de umflate cu privire la perspectivele lor de carieră.

În timp ce departamentul și-a intensificat stingerea datoriilor pentru elevii care au fost victimizați de școlile lor, decizia anunțată miercuri este prima aprobare a cererilor de fraudă care implică o școală care încă funcționează.

Afirmațiile aprobate miercuri sunt doar începutul, au spus oficialii. Vor ca alți studenți care au participat la DeVry în perioada în care își făceau promisiunile false să solicite ajutor.

Între 2008 și 2015, au spus oficialii departamentului, DeVry a anunțat că 90% dintre absolvenții săi și-au găsit de lucru în domeniul lor de studiu în decurs de șase luni. În realitate, doar 58 la sută au făcut-o. Oficialii școlii știau de discrepanță și au ignorat plângerile despre aceasta din partea absolvenților, au spus oficialii departamentului.

Până miercuri, departamentul a luat măsuri numai împotriva școlilor care s-au închis, inclusiv a unor lanțuri mari precum Corinthian Colleges și a celor mai mici precum Marinello Schools of Beauty.

„Credem că este cu adevărat important să arătăm că suntem dispuși să luăm aceste acțiuni împotriva școlilor deschise și că vor exista obligații pentru actualii proprietari ai școlilor deschise”, a declarat James Kvaal, subsecretarul pentru educație, într-un conferinta de presa.

Deși a observat că afirmațiile au avut loc atunci când DeVry era sub conducere diferită, o purtătoare de cuvânt a școlii, Donna Shaults, a spus că DeVry credea că Departamentul de Educație a caracterizat greșit declarațiile școlii cu privire la rezultatele absolvenților săi.

„Nu suntem de acord cu concluziile la care au ajuns”, a spus ea.

Oficialii au considerat că acțiunea de miercuri este una dintre mai multe mișcări de revitalizare a unui braț de aplicare al Departamentului de Educație care a fost eviscerat în timpul administrației Trump. Betsy DeVos, secretarul pentru educație al președintelui Donald J. Trump, a împiedicat în mod repetat anchetele asupra școlilor cu scop profit și l-a numit pe Julian Schmoke – un fost decan la DeVry – să conducă divizia de aplicare a agenției.

Timp de patru ani, agenția doamnei DeVos nu a aprobat niciun nou motiv pentru pretenții din partea studenților fraudați și a respins 130.000 în ceea ce a echivalat cu refuzuri de timbru de cauciuc. Acele respingeri și alte revendicări blocate care au rămas nehotărâte ani de zile, fac acum obiectul unui proces colectiv care implică aproximativ 200.000 de debitori.

Departamentul Educației a declarat, într-un dosar în instanță luna trecută, că este aproape de soluționarea acestui caz și speră să anunțe un acord până în aprilie.

Cei 1.800 de foști studenți DeVry aprobați pentru ajutor prin sistemul de eliminare a cererii de fraudă a studenților, cunoscut sub numele de „apărarea împrumutatului la rambursare”, vor avea aproape 72 de milioane de dolari în împrumuturi iertate.

Asta înseamnă că nu vor trebui să ramburseze împrumuturile făcute din banii contribuabililor. Departamentul a spus că îl va urmări pe actualul proprietar al lui DeVry, Cogswell Capital, pentru compensație.

Cogswell Capital este o firmă de investiții condusă de Bradley Palmer, un capitalist de risc și finanțator. Domnul Palmer, care nu avea experiență de lucru în învățământul superior, a cumpărat DeVry în 2018 de la Adtalem Global Education, care a gestionat mai multe școli cu scop profit. Adtalem își zisese DeVry, dar și-a schimbat numele în 2017 după o serie de scandaluri care au implicat școala.

În 2016, DeVry a fost de acord să plătească 100 de milioane de dolari pentru a soluționa un proces al Comisiei Federale de Comerț din cauza afirmațiilor sale înșelătoare cu privire la cariera și câștigurile absolvenților săi. Un an mai târziu, DeVry a soluționat pretenții similare aduse de New York și Massachusetts.

Un mesaj lăsat la Palm Ventures, pe care dl. Palmer l-a descris ca fiind un family office care gestionează activele familiei sale, nu a fost returnat imediat. Un reprezentant al Adtalem nu a returnat imediat un mesaj pentru a solicita comentarii.

Departamentul de Educație a declarat că a aprobat, de asemenea, cererile de apărare ale împrumutaților de la foști studenți la programul de asistență medicală al ITT Technical Institute, la Minnesota School of Business (cunoscută și ca Universitatea Globe) și la Westwood College. Inclusiv DeVry, aprobările anunțate miercuri vor șterge datorii de 415 milioane de dolari pentru 16.000 de debitori.

Leave a Comment