Chris Torres, coleg post-doctoral al Fundației Naționale de Știință, cercetează paleontologia aviară la OHIO

Chris Torres este un pasionat observator de păsări, dar în loc să le caute în sus pe cer, el privește în jos în pământ, descoperând fosile de păsări și privind modul în care acestea au evoluat de-a lungul istoriei.

Torres cercetează paleontologia aviară la Universitatea Ohio, sub profesorul Patrick O’Connor, la Heritage College of Osteopathic Medicine, ca parte a bursei post-doctorale ale Fundației Naționale de Știință (NSF).

În cei trei ani de cercetare la OHIO, dintre care unul a terminat, Torres va lucra cu O’Connor la două proiecte principale legate de evoluția păsărilor și diversificarea lor pe planetă. Proiectul post-doctoral NSF se concentrează asupra modului în care relația dintre forma și funcția animalului se schimbă odată cu schimbările la scară largă în ecologie, în special evoluția lipsei de zbor la păsări, care a avut loc independent în multe grupuri diferite, și impactul asupra diferitelor sisteme anatomice – de la structura creierului până la oasele care alcătuiesc aripile. O parte a proiectului include colectarea de date morfologice de la craniile păsărilor și analiza acestor date.

Chris Torres 1
Torres (stânga) și O’Connor (dreapta) examinează fosile de păsări în laboratorul lui O’Connor.

Al doilea proiect va aborda descrierea unei noi fosile de păsări colectate de echipa lor susținută de NSF din Peninsula Antarctică. Potrivit lui O’Connor, fosila este incredibil de importantă, deoarece animalul a trăit chiar înainte ca Pământul să fie lovit de un asteroid care a declanșat un eveniment de extincție în masă care a marcat sfârșitul erei mezozoice și ascensiunea păsărilor ca cea mai diversă formă de terestre. vertebrat de pe planetă.

„Ceea ce am făcut până acum și am condus la cercetarea aici la OHIO este să reconstruiesc modele de creier pentru diferite tipuri de păsări cu diferite tipuri de stiluri de viață”, a spus Torres. „Mă uit la diferențele în creierul păsărilor care trăiesc astăzi, care corespund diferențelor de comportament. Apoi aplic acele modele pe creierul păsărilor dispărute de mult pentru a deduce cum s-ar fi putut comporta atunci când erau încă în viață.”

Cercetările lui Torres se concentrează pe evoluția modului în care păsările interacționează cu mediul lor, privind modul în care obțin hrană, modul în care își simt mediul prin viziune, miros și atingere și modul în care se deplasează prin mediul lor prin zbor sau pe jos.

Înainte de a veni în OHIO, Torres și-a obținut diploma de master de la Universitatea din Carolina de Nord Wilmington, unde cercetările sale s-au concentrat pe studierea flamingilor, privind modul în care ciocul lor și forma unică a corpului afectează modul în care se hrănesc. I-am primit doctoratul. de la Universitatea Texas din Austin, unde a început pentru prima dată să reconstruiască forma creierului păsărilor pentru a ajuta la descifrarea modului în care ar fi acționat păsările de acum milioane de ani și a evoluției lor.

El a explicat că craniile de păsări se înfășoară în jurul creierului lor, făcând mai ușor să reconstruiești cum ar putea arăta creierul unei păsări de acum 70 de milioane de ani. El a spus, folosind o scanare CT, puteți completa zona în care se îndreaptă creierul și puteți face inferențe cu privire la modul în care a fost folosit creierul și puteți obține o perspectivă asupra biologiei acelor animale.

Chris Torres 2

O pasăre pe care Torres se concentrează este lichica americană, parte a familiei Rallidae, deoarece speciile din acest grup mai mare își pierd în continuare zborul și sunt în proces de pierdere a zborului.

„Știm că aceste păsări trec printr-o tranziție în locomoție și își pierd capacitatea de a zbura, așa că ne uităm la creierul lor, astfel încât să putem obține o perspectivă pentru a vedea cum această schimbare afectează sistemul nervos”, a spus Torres. „Putem aplica ceea ce învățăm despre aceste păsări la înregistrarea fosilelor. Speranța noastră este să înțelegem mai bine istoriile evolutive ale altor grupuri care și-au pierdut zborul cu milioane de ani în urmă – precum struții.”

Deși cercetările lui O’Connor se concentrează în mod tradițional pe evoluția profundă a păsărilor, printre păsările timpurii și rudele lor apropiate dinozaurilor, iar Torres se concentrează mai mult pe păsările mai tinere, Torres a vrut să găsească pe cineva care să aibă întrebări similare cu ale lui, iar O’Connor s-a potrivit. Pentru O’Connor, Torres aduce o perspectivă nouă atât domeniului, cât și OHIO și studenții săi.

„Chris aduce un set de abilități fantastice legate de biologia cantitativă și biologia evolutivă aviară, inclusiv perspective foarte bune și contemporane cu privire la cel mai bun mod de a integra informațiile derivate din organisme moderne ca parte a analizelor concentrate pe noi date din înregistrările fosile”, a spus O’Connor. . „După ce a finalizat o teză de MS care a implicat sistematică moleculară și un doctorat. disertație ferm înrădăcinată în anatomie și paleontologie, Chris este un savant din noua școală care poate lucra fără probleme între lumea de astăzi și istoria profundă a planetei noastre prin înregistrarea fosilelor.”

Studenții din laboratoarele de la OHIO au și oportunitatea de a interacționa cu Torres pe diverse teme de cercetare, fiind instruiți cu privire la tehnicile pe care el și O’Connor le folosesc. Torres va participa, de asemenea, la grupuri de discuții oficiale în acest semestru de primăvară, explorând ipotezele inerente diferitelor tipuri de cercetare biologică.

„Cu sprijinul FSN, suntem capabili să aducem un tânăr cercetător dinamic în mediul OHIO”, a spus O’Connor. „Acest lucru este grozav pentru toată lumea, de la studenții din primul an până la absolvenții de nivel superior, ca să nu mai vorbim de cât de revigorant este pentru facultate.”

Recent, Torres a fost prezentat și în mai multe instituții de știri despre un studiu pe care l-a condus despre modul în care păsările au supraviețuit asteroidului care ucide dinozauri.

Leave a Comment