Înrădăcinarea educației africane în știință și tehnologie în culturi și limbi


Biologul molecular și antreprenorul Khady Sall ajută la îndrumarea studenților către locuri de muncă în biotehnologie și inteligență artificială.Credit: Ricci Shryock pentru Natură

Voci din Africa

În articolul final al acestei serii de opt părți despre experiențele de carieră ale femeilor de știință africane, Khady Sall explică modul în care vizionarea filmului cu supereroi Black Panther din 2018 a contribuit la decizia ei de a se întoarce în Senegalul natal și de a-și dezvolta cariera acolo. Filmul înfățișează o națiune africană, dând drept o țară în curs de dezvoltare, creând în același timp tehnologii avansate.

Sall este antreprenor și biolog molecular la Universitatea Virtual din Senegal din Dakar. Ea a fondat o organizație non-profit numită Science Education Exchange for Sustainable Development (SeeSD) pentru a promova educația în știință, tehnologie, inginerie, arte și matematică (STEAM), gândirea critică și alfabetizarea științifică tinerilor din Senegal. Ea a fondat, de asemenea, un laborator de inovare numit Ubbil.

Mi-am făcut doctoratul la Oregon State University din Corvallis pe genetica repausului semințelor și a toleranței la secetă. Când am terminat în 2017, am ezitat puțin în privința unei cariere în mediul academic. Nu ar fi satisfăcător pentru mine dacă nu ar avea un impact direct asupra comunității mele. Nu am fost motivat să aplic pentru multe postdoctorate, deoarece simțeam că ar fi să fac un doctorat 2.0 — nu am vrut să mă angajez pentru încă patru ani. Dar știam că mi-aș lupta și să-mi construiesc o carieră de cercetare din nimic dacă mă întorc în Senegal.

Văzând filmul de acțiune Black Panther a declanșat ceva în mine. Viziunea pe care o prezintă – despre modul în care limba, cultura și cunoștințele ancestrale pot fi integrate cu știința – a fost ceva despre care am vorbit la multe conferințe. După vreo două luni, m-am trezit într-o zi și mi-am cumpărat un bilet de avion acasă.

Oamenii cred că dezvoltarea în Africa ar trebui să arate așa în Statele Unite sau Franța. Dar totul merge bine în acele locuri chiar acum? Vom rămâne mereu în urmă dacă ne propunem „Statele Unite în 2022”. Dezvoltarea durabilă trebuie să aibă rădăcini în cultură, păstrând limbile locale și integrând practici ancestrale care sunt bune pentru mediu. Trebuie să semene cu tine și unde vrei să ajungă țara ta. Poți ajunge acolo fiind autentic și poți face asta predând știința în limba locală, cum ar fi wolof, o limbă a Senegalului, Gambiei și Mauritaniei.

Acesta este motivul pentru care m-am întors pentru a dezvolta SeeSD. În comparație cu obținerea unui loc de muncă în Statele Unite, munca în Senegal nu este previzibilă sau stabilă. Serios, nu este ușor – de zi cu zi este o luptă.

Dar, am ales lupta. Îmi împingeam și îmi împingeam colegii SeeSD. Eram tineri, ne lipsea experiența, greșeam, dar învățam făcând. Am crescut atât de mult de când m-am întors. Trebuie să negociezi lipsa de finanțare, de resurse umane și de pregătire. Am început ceva din nimic.

Trebuie să navighezi și în politică. Unii oameni asociază ambițiile cu a deveni politician și te pot bănui că ai un alt motiv. Acest lucru îi poate face pe finanțatorii locali să fie supărați cu privire la sprijinirea organizației dvs.

Dar în mod clar trebuie să extindem știința, tehnologia, inginerie și educația matematică. Ramificațiile pandemiei de COVID-19 ne arată pericolele de a nu ghida studenții către joburi în biotehnologie și inteligență artificială care vor defini viitorul. Dacă nu facem parte din economia globală, valorificând cunoștințele pentru a crea tehnologii, atunci suntem condamnați.

Prejudecățile de gen sunt o problemă pentru femeile de pretutindeni și aici mă confrunt și cu părtiniri împotriva tinerilor. Încerc să depășesc aceste părtiniri vorbind prin munca mea. Nu este personalitatea mea să mă promovez pe rețelele de socializare ca influencer sau la conferințe internaționale.

În schimb, îmi fac munca înainte. Uneori oamenii nu știu cine se află în spatele lucrării. Dar în cele din urmă, realizările tale sunt cele care te validează. Dacă demonstrezi că poți face asta, arăți că ești o persoană capabilă. Acesta este motivul pentru care mi s-a cerut să înființez programe de master și de licență în genetică moleculară și bioinformatică la Universitatea Virtuală. Lucrăm la amenajarea spațiului de laborator atât pentru cursuri de predare, cât și pentru cercetare. Aceste programe nu sunt încă stabilite și totul trebuie început de la zero.

Nu am copii ai mei pentru că sunt atât de concentrat pe munca mea. Sunt mulțumit că ajung să fiu independent. Pot să am o idee, să lucrez la ea și să văd că devine realitate. Îmi place asta.

Lucrez cu multe femei și, în calitate de supervizor, trebuie să fiu flexibil pentru că au atât de multe lucruri cu familiile lor. Trebuie să existe mai multe întreprinderi înființate de femei pentru a se adapta mai bine femeilor, pentru că femeile dau atât de mult înapoi afacerilor.

Partea cea mai grea despre a fi o femeie antreprenor este că va trebui cu siguranță să muncești de două ori mai mult decât un bărbat pentru a reuși. Oamenii vor avea tendința să te subestimeze. Dar, la un moment dat, ar trebui să nu te scuzi de conducerea ta. Doar termină treaba. Arată-ți abilitățile de organizare.

În 2020, am condus un proiect de fabricare a protecției faciale pentru lucrătorii din domeniul sănătății din Senegal, pentru protecție împotriva COVID-19. A necesitat coordonarea mai multor organizații. Unii oameni s-au îndoit că, ca tânără femeie, aș putea fi un lider asertiv. La un moment dat, a trebuit să reafirm că eu sunt la conducere și să ne țin în continuare. Nu le-a plăcut tuturor, dar cui îi pasă? Odată ce îți atingi obiectivul, te-ai dovedit.

Și trebuie să găsești ceva care să te excite cu adevărat – o muncă care ți se pare uimitoare. Asta vă va oferi impulsul și energia de care aveți nevoie pentru a trece înaintea bărbaților în vârstă.

Experiența pe care o dobândești în urma doctoratului tău poate fi aplicată în contextul african: „ne aflăm în țări înființate”. Abilitățile pe care le-am învățat la masterul și doctoratul — să încep ceva de la zero, să încerc să obțin o publicație și să dobândesc independență și gândire critică — aceste expertize sunt foarte necesare aici. Sunt extrem de utile pentru a face lucrurile.

Acest interviu a fost editat pentru lungime și claritate.

Leave a Comment