Este timpul să sărbătorim contribuitorii „ascunși” ai științei


Kevin Atkins, inginer de șantier la Asociația de Biologie Marină din Plymouth, Marea Britanie, a fost recunoscut de panoul Hidden REF.Credit: Asociația de Biologie Marină 2021

Toată lumea își dorește să fie laureat al premiului Nobel, dar câștigătorii premiului Nobel nu au ajuns singuri. Pe lângă sprijinul familiei și al prietenilor, oamenii de știință se bazează pe o armată de tehnicieni, bibliotecari și alți oameni care ocupă roluri care contribuie la rezultatele cercetării – de la articolul umil până la experimente de schimbare de paradigmă.

Aceste roluri esențiale, ascunse, sunt rareori celebrate alături de realizările cercetării, ceea ce poate face dificilă convingerea absolvenților în știință, tehnologie, inginerie și matematică să le considere opțiuni de carieră. Recunoașterea varietății de părți dintr-o cultură științifică funcțională este o provocare pe care procesele de cercetare-evaluare din întreaga lume nu au reușit să o rezolve.

În 2021, în umbra pandemiei, am participat la un exercițiu care a devenit un experiment viu despre cum pot fi celebrate contribuțiile ascunse. În paralel cu Cadrul de excelență în cercetare (REF), care evaluează periodic calitatea cercetării universităților din Marea Britanie și acordă în mod direct finanțarea în consecință, am rulat REF ascuns pentru a extinde ceea ce este apreciat în știință. Făcând acest lucru, am descoperit un efect secundar al cadrelor formalizate: concentrarea asupra rezultatelor. REF a măsurat impactul cercetării în 22 de categorii de rezultate, de la publicații de reviste la software. Evaluarea acestor rezultate contribuie cu 65% la scorul total primit de o universitate. Ultimul REF, în 2014, a primit 191.000 de rezultate, iar 189.000 dintre acestea au fost legate de publicații. Cu alte cuvinte, doar 3% din rezultate sunt legate de tot ceea ce este produs prin cercetare, de la date la compoziții la dispozitive și produse. Acest lucru nu înseamnă că publicațiile nu sunt importante – dar sănătatea unui sistem divers de cercetare nu ar trebui să fie judecată după o măsură atât de îngustă, când există atât de mult mai multe care merită recunoscute. Există contribuții, roluri și cariere care nu sunt reprezentate de publicații.

Golurile REF-ului Ascuns

Din acest motiv, scopul nostru pentru REF ascuns a fost să folosim un model de evaluare similar cu cel din REF mainstream, pentru a vedea dacă am putea evalua aspectele trecute cu vederea ale cercetării și rezultatelor cercetării.

Prima rundă a avut peste 120 de trimiteri în 21 de categorii care au oferit o valoare semnificativă, dar au fost nerecunoscute în mod oficial. Intrările au inclus: o platformă de crowdsourcing pentru creșterea accesului la colecțiile de la British Library; un proiect open-source pentru a face știința datelor reproductibilă, etică, colaborativă și incluzivă; un comic despre experiențele de demență; și munca a nenumărați manageri de cercetare, administratori, ingineri software și tehnicieni.

Am folosit grupuri de evaluatori experți din întreaga lume, împreună cu două criterii directoare principale care au întruchipat obiectivele REF-ului Ascuns: semnificația, amploarea și importanța contribuției; și vizibilitate, gradul în care depunerea nu ar putea primi în mod normal recunoaștere din măsurile standard de cercetare-evaluare. Evaluatorii individuali au examinat și au punctat inițial trimiterile înainte de a se reuni ca un grup pentru a decide asupra câștigătorului. Experiența noastră a întărit motivul inițierii Hidden REF: concentrarea unei proporții atât de mari a oricărei evaluări a calității științifice numai pe publicații face un deserviciu diversității culturii de cercetare.

Trecerea cu vederea sistematică a unor astfel de roluri are și repercusiuni.

Caz elocvent

Luați-l pe Kevin Atkins, un câștigător al premiului la categoria „rol ascuns”. Atkins a lucrat ca inginer de șantier la Asociația de Biologie Marină din Plymouth, Marea Britanie, de mai bine de 30 de ani. El este responsabil, printre altele, de proiectarea și construirea instrumentelor de prelevare a probelor marine și de fixarea echipamentelor de laborator. El este „tipul potrivit” atunci când lucrurile se rup sau nu funcționează sau când cercetătorii trebuie să facă brainstorming idei. Știința nu s-ar putea face fără el. Cu toate acestea, oamenii în rolul lui Atkins sunt rar numiți în rezultatele sau publicațiile de jurnal care apar ca urmare a expertizei lor – diminuând modul în care munca lor este recunoscută, celebrată și promovată ca o potențială cale de carieră în știință.

Întrebarea cu privire la modul de măsurare a contribuțiilor care sunt considerate de la sine este încă nerezolvată. În cadrul laboratorului, oamenii de știință prețuiesc oameni precum Atkins și nu și-ar putea imagina viața fără ei. Cu toate acestea, prin nerecunoașterea lor formală, contribuțiile lor sunt neevaluate. Coautoratul este o opțiune – dar nu trebuie să ne limităm gândirea la recunoașterea prin publicare. Nu toată lumea este motivată de ideea de co-autor, așa că comunitatea de cercetare ar trebui să fie deschisă către modalități mai relevante de a acorda credit acolo unde se cuvine.

Acest lucru nu este limitat la tehnicieni. Rezultatele convenționale nu recunosc ajutorul crucial oferit de bibliotecari, managerii de cercetare care ajută la pregătirea bugetelor pentru cererile de grant și cei care ajută la analiza datelor noastre și la scrierea software-ului nostru.

Un alt exemplu sunt participanții la cercetare. Datele lor sunt anonimizate și utilizate în publicațiile noastre, dar contribuțiile lor, dincolo de punctele de date, sunt adesea trecute cu vederea. Un alt câștigător Hidden REF, la categoria știință cetățeană, a implicat 18 copii și tineri ai străzii din Ghana, Republica Democrată Congo și Zimbabwe care, timp de mai bine de trei ani, au lucrat ca cercetători pentru un proiect găzduit de Universitatea Dundee, Marea Britanie. . Ei au oferit echipei de cercetare relatări narative săptămânale despre cum a fost să crești pe stradă. Ei au lucrat ca activiști prin recrutarea de participanți și au creat instrumente pentru a disemina rezultatele studiului. Ei și-au analizat chiar propriile date. Munca lor a dus la o publicație REF-abil. Un studiu de caz de impact a fost prezentat REF2021 (impactul a reprezentat un plus de 25% din evaluarea generală REF2021, iar aceste studii de caz descriu modul în care cercetarea a condus la schimbări pozitive sau la beneficii dincolo de mediul academic), dar tinerii nu au fost recunoscuți oficial până când premiu de la Hidden REF. Panoul Hidden REF a fost deosebit de impresionat de această depunere: unii evaluatori au recunoscut că le-a dat lacrimile. Acești copii erau atât de importanți pentru cercetare, dar o mare parte din contribuția lor fusese trecută cu vederea.

Evaluarea unor contribuții atât de diverse este complexă. Unii ar putea susține că, din cauza acestei complexități, aceste roluri și rezultate integrale nu pot fi celebrate în mod semnificativ. Dar faptul că aceste roluri și contribuții nu sunt incluse în metodele formale de recompensare a contribuției la cercetare poate însemna unul dintre doar două lucruri: că aceste roluri nu sunt suficient de apreciate pentru a le recunoaște și recompensa, sau cadrele actuale de evaluare nu sunt în măsură să extindă considerația și criterii de evaluare la aceste rezultate ascunse altfel nemăsurabile.

Pentru REF ascuns, acesta din urmă s-a dovedit a fi incorect. Cu foarte puține îndrumări, membrii juriului au evaluat calitatea intrărilor și au putut demonstra că sunt posibile evaluări complexe ale contribuțiilor disparate. Ca toate evaluările, cadrul REF ascuns va fi îmbunătățit în timp, pe măsură ce iterațiile viitoare sunt rulate și abordările, criteriile și metodele de evaluare sunt adoptate în altă parte. Hidden REF va rula din nou în 2023. Există interes pentru cadru din întreaga lume, așa că va rula în momente diferite în diferite țări.

Numitorul lui Atkins a subliniat că Atkins „și-a ascuns lumina voluminoasă sub un bushel, astfel încât de cele mai multe ori oamenii să nu realizeze ce muncă esențială a desfășurat zilnic pentru ca laboratorul să funcționeze fără probleme”.

Așa că pentru Atkins și pentru alții ca el, ascunși în cultura noastră complexă de cercetare, te vedem.

Leave a Comment