Cum învățarea online transformă învățământul superior | Știri educaționale

În urmă cu doi ani, pe măsură ce COVID-19 a determinat închiderea campusurilor, unele instituții au putut să-și mute studenții către programe de învățare online deja solide. Dar multe alte colegii și universități s-au luptat pentru a construi programe de educație online de la zero. Studenții și profesorii s-au trezit adesea conectându-se la Zoom sau la alte platforme pentru prima dată, cu puține cunoștințe despre cum să navigheze într-o nouă lume a învățării virtuale.

„Când a lovit pandemia, a fost o provocare, precum și o cerere de inovare”, a declarat Caroline Levander, vicepreședintele pentru strategie globală și digitală la Universitatea Rice din Houston, în timpul unui webinar recent despre viitorul învățării online găzduit de US News & World Report.

În timp ce schimbările au fost provocatoare pentru mulți, membrii facultății de la Rice și din alte părți au îmbrățișat noile oportunități oferite de învățarea online. Levander a împărtășit un exemplu de profesor de fizică Rice, Jason Hafner, care a valorificat mediul virtual pentru a găsi noi modalități convingătoare de a preda concepte studenților.

„Înainte de pandemie a inovat cu livrarea online în ofertele noastre fără credit”, a spus Levander. Dar, odată ce COVID-19 s-a răspândit, Hafner a depășit pereții sălii de clasă și a profitat de campusul fizic al lui Rice pentru a-și îmbunătăți predarea cu experimente înregistrate video, desfășurate în afara orelor normale de curs. De exemplu, într-o lecție, el s-a urcat pe un edificiu de stâncă din quad-ul de inginerie al lui Rice pentru a arunca două sfere de dimensiuni egale – una din aluminiu și cealaltă din oțel – pentru a demonstra că vor cădea cu aceeași accelerație în ciuda densităților diferite.

Acum, mulți educatori reevaluează modul în care învățarea virtuală poate îmbunătăți și mai mult experiența studenților, oferind o flexibilitate mai mare decât opțiunile în clasă, în special pentru modelele de instruire hibride și virtuale. În primele zile ale pandemiei, „oamenii au susținut sălile de clasă Zoom” și „au pus o mulțime de prelegeri video online”, a spus Jeff Borden, directorul academic al D2L, o companie care creează software de învățare online. “Asta e bine. Asta a fost important pentru a-i face pe oameni să treacă.” Acum, însă, a subliniat Borden, colegiile și universitățile au ocazia să treacă dincolo de aceste modele improvizate. Aceștia pot lucra pentru a construi platforme de învățare online mai durabile, care să răspundă nevoilor unei game de cursanți care trebuie să acceseze cursuri în momente diferite și în diferite formate, pentru a se potrivi obiectivelor și stilului lor de viață.

În timp ce o educație universitară de patru ani poate fi considerată implicită pentru mulți, există o mulțime de oameni pentru care „aceasta nu este calea cea bună”, a spus Borden. De fapt, unii studenți ar putea căuta pur și simplu să obțină acreditări sau să își îmbunătățească abilitățile, mai degrabă decât să obțină diplome tradiționale. „Există zeci de milioane de alți oameni în societatea noastră care au nevoi care sunt altele decât asta, care au dorințe diferite de asta”, a menționat Borden. Învățarea online le permite acum studenților mai în vârstă, adulților care lucrează, persoanelor din medii netradiționale și celor care ar putea fi neurodiverși să acceseze conținut mai ușor decât oricând, a adăugat Borden.

Multitudinea de opțiuni se extinde și la școlile postuniversitare și profesionale, dintre care multe au lansat programe online integral sau parțial în ultimii ani. De fapt, solicitanții la programul de master complet online al lui Rice sunt „mult mai diverși din toate punctele de vedere decât studenții care aplică la omologul rezidențial”, a spus Levander, deoarece accesul este făcut mai ușor și mai compatibil cu studenții care ar putea jongla cu obligațiile profesionale și familiale. .

„Lucrul frumos despre educația online este că poate scăpa de granițele geografice”, a spus Don Kilburn, CEO al UMass Online, care are oferte în cele cinci școli ale Universității din Massachusetts. Kilburn a fost de acord cu colegii săi din panel că modelele de învățare online joacă un rol esențial în extinderea accesului. El a subliniat, de asemenea, potențialul beneficiu suplimentar al reducerii poverii financiare asupra studenților, deoarece programele online pot costa adesea o fracțiune de cele în persoană. „O parte a accesibilității este accesibilitatea”, a spus el. „Cred că există modalități de a oferi efectiv programe online care au o structură de costuri mai reduse și pot reduce efectiv costul educației în mod semnificativ.”

O parte a satisfacerii nevoilor celor care aleg să participe la cursuri online înseamnă a înțelege de ce fac acest lucru și cum diferă nevoile lor de cei care aleg opțiuni tradiționale, în persoană, a spus Nancy Gonzales, vicepreședinte executiv și director universitar la Arizona State University. , ale căror programe online vor ajunge anul acesta la aproximativ 84.000 de studenți.

Mulți studenți online aleg să urmeze mai puține cursuri în același timp și își pot lua semestre pentru a se adapta la alte aspecte ale vieții lor, cum ar fi îngrijirea copiilor sau responsabilitățile profesionale – o parte din motivul pentru care flexibilitatea învățării online este atât de atrăgătoare, a spus Gonzales. „Am încercat să încercăm cu adevărat să înțelegem care este cadența de prezență și cum răspundem nevoilor studenților, deoarece aceștia sunt o populație foarte diferită”, a spus Gonzales.

În același timp, pentru Gonzales, o parte din ceea ce face un model de educație online de succes este oferirea studenților de sprijin și servicii comparabile cu ceea ce ar putea primi prin instruire în persoană. Astfel de servicii pot varia de la consiliere de ajutor financiar până la asigurarea faptului că studenții pot interacționa cu colegii lor pe forumuri de discuții, pentru a se asigura că interacțiunile cu colegii de clasă nu sunt pierdute atunci când frecventează cursurile online.

Dar promisiunea educației online, au fost de acord cu paneliştii, este grozavă. „Cred că suntem abia la începutul transformării digitale”, a spus Kilburn. „Nu pot să-ți spun când, dar la un moment dat vei vedea o revoluție în educație, la fel ca în orice altceva.”

.

Leave a Comment