Un incendiu devastator a provocat o luptă cu oamenii de știință

Incendiul Marshall din Colorado, care a incinerat case în valoare de peste o jumătate de miliard de dolari în apropiere de Boulder în decembrie, este probabil să devină cel mai investigat incendiu din istoria SUA.

Unul dintre motive este incendiul lovit aproape de casă pentru experții în pompieri. Aproximativ 100 de oameni de știință care studiau incendiile de vegetație, fumul, poluarea aerului și schimbările climatice locuiau în sau în apropiere de Louisville și Superior, cele două orașe în care peste 1.000 de case au fost distruse.

Mulți dintre oamenii de știință lucrează pentru cinci laboratoare naționale din zona Boulder conduse de NOAA și Centrul Național de Cercetare Atmosferică. Alții fac cercetări pentru Universitatea din Colorado, unde Institutul Cooperativ pentru Cercetare în Științe ale Mediului colaborează adesea cu agenții federale pentru proiecte legate de climă.

„Am început să realizăm că pur și simplu nu există prea multă știință în ceea ce privește îndrumarea”, a explicat Michael Hannigan, profesor de inginerie la Universitatea din Colorado. „Așa că ne-am gândit de ce să nu încercăm să facem ceva știință, foarte repede? Trăim într-unul dintre locurile care, fără îndoială, sunt cele mai bune din lume pentru știința atmosferică.”

Aceștia constată că incendiul din 30 decembrie, care a ars 1.084 de case până la pământ și a răspândit jar în flăcări, cenușă toxică și gaze pe o zonă mult mai largă, a scos la iveală un mare decalaj în cunoașterea riscurilor de a trăi în ceea ce oamenii de știință numesc „pământ sălbatic”. interfață urbană.”

Acestea sunt adesea orașe dens populate care au crescut rapid în ultimii 20 de ani în apropierea pădurilor sau a altor zone sălbatice de-a lungul ambelor coaste ale SUA și în vecinătatea Golfului Mexic.

Deși au existat multe cercetări despre incendiile de vegetație și despre modul în care acestea ard, au existat relativ puține studii despre ce se întâmplă atunci când incendiile de vegetație ajung în zonele urbane. Incendiul Marshall „a ars o zonă suburbană dens populată în care majoritatea locuitorilor nu consideraseră până acum incendiile de vegetație o amenințare”, a concluzionat Becky Bolinger, climatolog de stat asistent din Colorado, după ce a analizat daunele provocate de incendiu.

Climatul în schimbare a avut mult de-a face cu lipsa de conștientizare în Louisville și Superior. Un strat de zăpadă care a stabilit record în iarna lui 2020, urmat de o primăvară și vară umedă a dus la o creștere cu 70% a ierburilor care cresc în pajiști mari lângă Lacul Marshall, la aproximativ 7 mile distanță.

Apoi, o secetă record a lovit zona la sfârșitul toamnei și iarna anului 2021. A transformat pajiștile în ceea ce a echivalat cu aprinderea, în așteptarea unei scântei. A venit (din surse încă necunoscute) pe 30 decembrie. Flăcările și jarul au fost împinse de vânt de 100 mph spre cele două orașe.

„Este prima dată în cariera mea că mă simt confortabil spunând că acesta este un incendiu climatic”, a concluzionat Natasha Stavros, directorul unui laborator la Universitatea din Colorado care se concentrează pe problemele științifice multidisciplinare. Vânturile puternice sunt relativ frecvente în zonă, dar potopul care a fost urmat ulterior de o secetă severă nu este.

Ei au creat ceea ce ea numește un „efect de domino” care nu a fost văzut înainte. „Această comunitate specială nu se află în locuri pe care cei mai mulți oameni le-ar considera ca fiind sălbatice”, a spus ea.

Ea se așteaptă că schimbările vor avea ca rezultat noi legi.

„Așa cum avem zone de inundații, vom avea zone de incendiu și oamenilor nu li se va permite să construiască în anumite zone”, a spus ea.

Fumul gros de la casele în flăcări l-a inspirat pe Joost de Gouw, profesor de chimie, să obțină o bursă rapidă de la universitate pentru a analiza rămășițele incendiului. El a descoperit că a răspândit reziduuri din plastic, metale, anvelope de mașini, șindrilă prăjită, baterii topite și un spectru de alte materiale care au fost distruse de căldură intensă.

Rezultatul este mai toxic decât ceea ce ar lăsa un incendiu de pădure, a explicat el într-un interviu. Prietenii lui care locuiau în zona incendiată sunt încă deranjați de mirosuri ciudate în aer la șase săptămâni după incendiu.

Ei își fac griji cu privire la efectele asupra sănătății – și ar trebui, a spus de Gouw. Poluanții vor reveni probabil în aer în zilele cu vânt și când casele rămase sunt curățate și cenușa caselor distruse este îndepărtată.

El a pus instrumente în 11 case supraviețuitoare pentru a măsura daunele cauzate de fum și a aruncat spectrometre de masă pe străzile din apropiere. Sunt mașini concepute pentru a măsura și identifica poluanții.

„Avem o mulțime de teme în fața noastră”, a spus de Gouw.

Fundația Națională pentru Știință (NSF) trimite echipe de cercetători calificați în întreaga lume pentru a explora rapid dezastre neobișnuite, cum ar fi uraganele, inundațiile și cutremurele. Brad Wham, care predă inginerie civilă la Universitatea din Colorado, a fost chemat să studieze evenimente în Japonia și Noua Zeelandă.

Granturile pentru sprijinirea cercetării durează, de obicei, până la un an pentru a fi aprobate, dar Wham a primit apelul în timp ce se evacua din casa lui din Louisville. Focurile ardeau la câteva sute de metri distanță. Acesta a fost primul incendiu sălbatic la care NSF a răspuns, a subliniat Wham într-un interviu. „Este foarte interesant.”

A fost pus într-o echipă care a examinat inflamabilitatea relativă a diferitelor tipuri de case. De asemenea, a folosit drone pentru a studia peisajul din jurul lor. El a reușit să facă primul său sondaj aerian în sus, înainte ca o furtună de zăpadă să acopere zonele arse.

„Avem câteva date foarte bune despre locul unde focul s-a mutat dintr-un spațiu deschis și a ars o serie de case”, a spus Wham, a cărui casă a scăpat de vătămări.

Wham a vorbit, de asemenea, cu pompierii care s-au luptat cu casele în flăcări și le creditează că au prevenit și mai multe daune cauzate de incendiul de curse. Au aruncat cu furtun un anumit set de case. Asta a împiedicat flăcările să se deplaseze într-o zonă adiacentă a caselor.

Erica Fischer, inginer structural de la Universitatea de Stat din Oregon, a fost membru al echipei lui Wham și a examinat ce tipuri de case au suferit cele mai multe daune din cauza jarului în flăcări. Ea a spus că rezultatele vor apărea în curând într-un studiu care probabil va genera mai multe cercetări.

„Mergem pe teren pentru a colecta rapid date și a le aduce publicului”, a explicat ea. Cea mai mare parte a cercetării asupra incendiilor de pădure de până acum a fost susținută în mare parte de către Serviciul Forestier al SUA și Biroul pentru Managementul Terenurilor.

Comunitățile locale vor trebui să înțeleagă mai bine riscurile în creștere ale incendiilor de vegetație pentru a minimiza expunerea urbană, a spus ea.

„Acesta este scopul. Incendiile tind să revină în același loc iar și iar. Este important ca imediat după un incendiu să fie puse în aplicare prevederi de atenuare, astfel încât să nu aveți aceste pierderi mari în cadrul comunității”, a spus Fischer.

Maxwell Cook lucrează la un doctorat la Universitatea din Colorado, cu accent pe impactul incendiilor din întreaga lume. Între 1990 și 2015, estimează el, oamenii care trăiesc în zonele de interfață urbană sălbatică au crescut cu 32 de milioane în SUA

Incendiul Marshall, calculează el, a ars 6.000 de acri, făcându-l mai puțin de jumătate din dimensiunea celui de-al doilea cel mai mare incendiu din istoria Colorado. Cu toate acestea, a distrus 39% din toate casele pierdute din cauza incendiilor din Colorado din 1999, făcându-l cel mai distructiv incendiu din stat.

Departamentul de Lucrări Publice și Utilități din orașul Louisville a publicat un raport în ianuarie, care sugerează că cele două orașe ar fi putut fi norocoase. Între 30 și 31 decembrie, o echipă de nouă persoane a petrecut 18 ore ducând o luptă împotriva scăderii presiunii apei. Dacă au eșuat, focul s-ar fi putut opri.

Penerile au paralizat două plante de apă care deservesc zona, iar presiunea apei a scăzut la a treia. Soluția convenită, conform raportului, a fost: „Trebuie să încercăm ceva”.

Apa netratată din rezervor a fost pompată în sistem de la instalația de apă rămasă. Dar presiunea a continuat să scadă. Apoi, la ora 1 dimineața, 30 decembrie, trei membri ai echipei au intrat cu mașina în zona incendiată. În timp ce pompierii părăseau casele avariate de incendiu, echipa de lucrări publice a vânat printre ruine pentru a găsi și a opri manual conductele de apă care alimentau țevi care curgeau.

Fără aceasta, mai multe din Louisville (populația 21.226) și Superior (populația 12.921) „ar fi fost pierdute”, se spune în raport.

Leave a Comment