Criza de personal din Santa Fe se transformă în conversație despre locuințe | Educaţie

Profesoara de clasa a II-a Zoe Gierman, în vârstă de 28 de ani, și-a petrecut ultimele săptămâni din ianuarie făcând curățenie, împachetând și despachetând în timp ce lucra cu normă întreagă la școala elementară Wood Gormley.

Casita pe care o închiriase timp de șapte ani fusese vândută unui nou proprietar. Gierman s-a pregătit pentru o creștere a chiriei, dar a primit un contract de închiriere scurtat și a trebuit să plece. O combinație de prețuri ridicate la locuințe, rate reduse de neocupare în apartamente și salarii mici au determinat-o să treacă de la locuința singură la să împartă cheltuielile cu o colega de cameră într-un triplex cu două dormitoare.

„Nu îmi mai permit să trăiesc singură în Santa Fe, ceea ce mă simt cu adevărat frustrant”, a spus ea. “Simt că am regresat. Nu din cauza mea, personal, ci din cauza poziţiei în care am fost pus”.

În ciuda dificultăților, a spus ea, își iubește meseria și își dorește să locuiască în continuare în oraș.

Membrii consiliului școlar din Santa Fe și alți oficiali locali se tem, totuși, că luptele pentru locuințe, cum ar fi cea a lui Gierman, ar putea contribui la nivelurile de personal în școlile publice. Școlile publice Santa Fe au acum aproximativ 65 de posturi disponibile pentru profesori și sute de alte locuri de muncă vacante. Un nou grup operativ pentru criza de personal explorează problema și opțiunile de rezolvare a acesteia, cum ar fi un program de asistență în avans pentru profesorii care cumpără case și construirea de locuințe pe proprietatea școlii pentru profesorii noi.

Grupul de lucru a fost creat printr-o rezoluție a crizei de personal comunitar, adoptată mai întâi de consiliul școlar în noiembrie și aprobată ulterior de Consiliul orașului Santa Fe și Comisia Județeană Santa Fe.

Include membri din toate cele trei guverne locale, precum și susținători ai locuințelor la prețuri accesibile din Santa Fe Housing Action Coalition, un grup format din angajatori, întreprinderi, organizații nonprofit și alți rezidenți.

În august, Asociația Națională pentru Educație a publicat un sondaj la aproximativ 400 de membri ai personalului școlii. O majoritate covârșitoare a spus că nu ar putea cumpăra o casă în Santa Fe cu salariul lor. Având în vedere că prețul mediu de vânzare a caselor în Santa Fe depășește 500.000 de dolari și unitățile de închiriere încă sunt insuficiente – și costurile în creștere – mai mult de jumătate dintre participanții la sondaj au spus că sunt îngrijorați de posibilitatea de a-și păstra locurile de muncă în oraș.

„Profesori, polițiști și asistente” – lucrători cheie care se luptă să trăiască în Santa Fe – este o mantră, președintele consiliului școlar din Santa Fe, Kate Noble, a spus că probabil a preluat-o de la fostul guvernator. Bill Richardson.

„Aceștia sunt oameni de care avem nevoie și sunt lipiciul comunităților”, a spus Noble.

Dar menținerea acelor locuri de muncă ocupate – în Santa Fe și în tot statul – a fost o provocare.

Membrii consiliului școlar și administratorii districtului susțin inițiativele din actuala sesiune legislativă din New Mexico care le-ar oferi profesorilor creșteri salariale semnificative la nivel de stat.

Gierman, care face parte dintr-un comitet pentru locuințe pentru NEA-Santa Fe, și alți educatori locali și-au exprimat îngrijorarea dacă creșterile salariale – cu siguranță o binefacere pentru profesorii din New Mexico – vor afecta cei care se confruntă cu problema sporită a accesibilității locuințelor din Santa Fe.

Când a aterizat în Santa Fe la 22 de ani, Gierman a scos 775 de dolari pe salariu de două ori pe lună ca profesor de nivel de intrare. Lucrurile s-au îmbunătățit când a obținut o licență de predare de nivel superior, dar înainte de asta, cheltuise mai mult de jumătate din venitul lunar – 900 de dolari – pe chirie pentru casa mică.

“Mâncam ramen. În acel moment trăiam cu bănuți”, și-a amintit ea.

Acum, că este mai calificată, a spus ea, salariul ei mai mare ar putea ajuta foarte mult în Hobbs, unde platforma de închiriere Zumper arată că un apartament cu un dormitor costă în medie 860 de dolari pe lună. Dar în ultimii șase ani, veniturile ei au crescut la o rată mai mică decât costurile apartamentelor din Santa Fe, unde tarifele de închiriere la nivel de piață pentru o unitate cu un dormitor sunt în jur de 1.400 – 1.700 USD lunar.

Deținerea unei locuințe pare cu atât mai puțin la îndemâna profesorilor pe măsură ce apar prețuri de vânzare. Dar grupul operativ pentru criza de personal speră că un nou program de asistență pentru plata în avans va permite mai multor educatori să devină cumpărători de case. A făcut echipă cu organizația nonprofit Homewise pentru a oferi până la 40.000 USD pentru un avans printr-un program finanțat cu o donație anonimă de 400.000 USD.

Cel puțin un profesor din program este pe cale să se închidă într-o casă, a spus CEO-ul Homewise, Mike Loftin.

Loftin a prezis că banii se vor epuiza rapid și a spus că speră să asigure o sursă de finanțare mai permanentă pentru program.

O parte din soluția de a menține profesorii și alt personal școlar din Santa Fe va fi să le contacteze mai agresiv în ceea ce privește opțiunile de locuințe la prețuri accesibile și asistența pentru plata în avans în viitor, a adăugat el.

„Există momente când trebuie să-ți prioritizezi activitățile”, a spus el. „Încercăm să ajutăm întreaga comunitate, dar acum avem o criză de profesori”.

Grupul de lucru explorează, de asemenea, posibilitatea de a construi locuințe pe proprietatea districtului școlar pentru cadrele didactice care intră în fața locului.

Nu este prima dată când un astfel de efort este luat în considerare în Santa Fe.

În 2018, președintele consiliului școlar de atunci, Steven Carrillo, a introdus o rezoluție prin care solicita un studiu privind locuințele accesibile pentru profesori. Ar fi examinat fezabilitatea punerii unei facilități de 12 unități pe proprietatea districtului, eventual adiacent unei școli.

Noble, care s-a abținut de la votul asupra măsurii lui Carrillo și a introdus în noiembrie soluția mai extinsă a crizei de personal, a declarat într-un interviu recent că a considerat că propunerea de studiu a șantierului din 2018 este prea „prescriptivă” și îngustă.

În 2022, nimic nu este în afara mesei.

Când Carrillo a introdus ideea de locuințe pentru profesori la fața locului, rezoluția sa a remarcat un deficit de 5.000 de unități de închiriat în zonă. Un raport recent al Asociației Agenților Imobiliari din Santa Fe arată acum această cifră la peste 7.000, cu o rată de neocupare de 3% pentru unități.

Noble a spus că districtul ar putea folosi terenul pe care îl deține lângă clădirea BF Young de pe Camino Sierra Vista pentru un proiect pilot. Ea a adăugat că procesul ar putea dura ani de zile, iar administratorii districtului ar putea în cele din urmă să anuleze ideea.

Finanțarea ar trebui să provină de la un dezvoltator, iar proprietatea ar fi principala contribuție a districtului la proiect, a spus Noble.

„Nu vrem să creăm un birou de locuințe la prețuri accesibile”, a adăugat ea. „Afacerea noastră este predarea și învățarea și școlile. Trebuie să păstrăm niște limite adecvate în jurul acestui lucru”.

Dacă Școlile Publice Santa Fe ar merge mai departe cu o dezvoltare de locuințe pentru profesori, nu ar fi primul district care va face acest lucru.

New Mexico găzduiește sute de „învățători” de la Moriarty la Artesia, cu cel mai mare număr pe pământuri tribale, inclusiv în districtul școlar central consolidat.

Districtul rural cu sediul în Shiprock are mai mult de 100 de unități și construiește încă 30.

Superintendentul Daniel Benavidez a spus că locuința este de obicei rezervată persoanelor din afara zonei, cărora le este greu să dețină o casă sau să închirieze terenuri tribale. Alți angajați locuiesc deja în rezervație sau fac naveta de o oră de la Farmington sau Kirtland.

Benavidez, care a condus anterior Tierra Encantada Charter School din Santa Fe, a spus că poate fi complicat pentru un district școlar să fie și proprietar, dar face „diferența între un an și cinci ani” atunci când vine vorba de reținerea de noi profesori.

„Cred că cea mai mare problemă pe care aș vedea-o cu școlile publice din Santa Fe este cine se califică? Cine este eligibil?” a spus el, remarcând că mulți profesori ar putea locui deja în zone mai accesibile, cum ar fi Glorieta și Pecos.

Comisarul județului Santa Fe și vicepreședintele consiliului școlar Rudy Garcia, care a votat împotriva propunerii lui Carrillo în 2018, face acum parte din grupul de lucru pentru criza de personal și a spus că este „dispus să asculte și să învețe” despre posibilitatea de a crea locuințe pentru profesori.

„Simt că ceea ce are de oferit județul este modul în care lucrăm cu dezvoltatorii”, a spus Garcia.

Michael Barrio, un alt membru al grupului de lucru și director executiv al Santa Fe Housing Action Coalition, a spus că oficialii din județ și oraș trebuie să fie atenți în a ajuta anumite grupuri de oameni cu inițiative de locuințe. Dar înțelege efectele groaznice ale lipsurilor de personal școlar asupra copiilor.

“Un sub aici, un sub acolo, un nou profesor pentru câteva luni… Asta chiar perturbă procesul educațional și anumite rezultate pentru un copil”, a spus el.

Barrio, Loftin și comisarul județean Hank Hughes au remarcat nevoia de mai multe locuințe subvenționate și la prețuri accesibile pentru o mare parte a populației din zona Santa Fe.

Coaliția pledează de mult timp ca oficialii orașului să obțină o sursă mai permanentă de finanțare pentru Affordable Housing Trust și să facă schimbări de zonare care să permită mai multe locuințe multifamiliale. În ultimii ani, orașul a folosit taxele brute pe încasări pentru a crește fondul fiduciar la 3 milioane de dolari.

Hughes și Loftin urmăresc, de asemenea, progresul în Legislativul Senatului Bill 134, care ar aloca milioane de dolari în fonduri recurente de stat Fondului fiduciar pentru locuințe din New Mexico.

„Statul nu a angajat niciodată o sumă anuală pentru locuințe la prețuri accesibile”, a spus Hughes.

„Avem toate componentele necesare pentru ca ceva să se întâmple”, a spus Barrio. “Să vedem dacă conducerea noastră are voința politică de a face ceva. Să vedem dacă comunitatea noastră are capacitatea de a ieși cu adevărat în forță și de a arăta ce leadership trebuie făcut.”

.

Leave a Comment