Politica în educație: curatorii din Missouri au o istorie lungă de a dona bani de campanie | Știri

Pe 26 decembrie 2019, Robin Wenneker, rezident din Columbia, a donat 750 de dolari guvernatorului. Campania lui Mike Parson pentru realegere.

Dar la mai puțin de două luni mai târziu, când Parson a făcut două numiri în Consiliul de Curatori al Universității din Missouri, l-a ales pe Wenneker pentru una dintre poziții.

Cealaltă numire a lui Parson în consiliul de administrație la acea vreme a fost Greg Hoberock, un director executiv al unei companii de construcții și donator republican prolific, care a contribuit cu peste 450.000 de dolari politicienilor și cauzelor în ultimul deceniu.

Puțin peste un an mai târziu, Parson l-a numit în consiliu pe Todd Graves, fostul președinte al Partidului Republican din Missouri, în ciuda opoziției bipartizane. Graves a donat aproape 54.000 de dolari.

Acele selecții în consiliu arată cât de activi și afiliați din punct de vedere politic sunt curatorii, chiar dacă membrul lor de cel mai înalt rang în consiliu insistă altfel.

În ultimii 10 ani, opt dintre cei nouă curatori au donat în mod colectiv peste 670.000 de dolari diverșilor politicieni și grupuri de lobby, arată o analiză din Missouri a înregistrărilor statale și federale.

Înregistrările donațiilor oferă o imagine instantanee a activității politice a curatorilor, pe fondul a ceea ce un expert a numit o „trezire” la nivel național cu privire la acțiunile și politicile organismelor de conducere educaționale.

„Oamenii își dă seama, de asemenea, „Oh, pot plăcile să facă asta?””, a spus Felecia Commodore, profesor de învățământ superior la Universitatea Old Dominion din Virginia. „Mulți oameni pur și simplu nu aveau idee cine sunt acești oameni, cum apar, ce fac.”

Curatorii supraveghează cele patru universități publice care alcătuiesc Sistemul UM.

Curatori individuali nu au fost puși la dispoziție pentru interviuri pentru această poveste și nu au putut fi contactați direct pentru comentarii. Președintele consiliului de administrație, Darryl Chatman, în numele întregului consiliu, a oferit răspunsuri scurte la întrebări prin e-mail prin intermediul unui purtător de cuvânt al universității.

Întrebat în ce măsură curatorii își consideră numirile drept roluri partizane și cât de mult rol joacă politica sau afilierea de partid în luarea deciziilor, Chatman a scris pur și simplu: „Niciuna”.




Elementele de bază ale tablei

Misiunea curatorilor este de a promova învățarea, de a sprijini dezvoltarea economică și de a promova „interesele de sănătate, culturale și sociale ale oamenilor din Missouri, ale națiunii și ale lumii”, conform propriei declarații de misiune a grupului.

Dar realitatea este că grupul de nouă femei și bărbați sunt rezidenți activi din punct de vedere politic.

Un curator, Julia Brncic, printr-un purtător de cuvânt al universității, a declarat că a donat la două comitete de acțiune politică la nivel federal din cauza sprijinului lor pentru asistență medicală la prețuri accesibile și că nu păstrează nicio autoritate de decizie în cadrul acelor PAC. Un curator, Chatman, nu a făcut nicio donație.

Aceste afilieri de partid sunt uneori o parte ignorată a identității curatorilor, dar declarațiile partizane sunt scrise în nucleul consiliului. Statutul său stabilește că nu pot fi mai mult de cinci membri dintr-un singur partid.

Fiecare dintre cele opt districte ale Congresului din Missouri trebuie să aibă și un reprezentant în consiliu.

În prezent, consiliul este format din patru republicani, trei democrați și doi independenți.

Doi curatori – Brncic, independent și Maurice Graham, democrat – rămân în consiliu la mai mult de un an de la expirarea mandatului. Legea statului permite curatorilor să continue să servească până când Parson numește un înlocuitor.

Un purtător de cuvânt al biroului guvernatorului a spus că Parson intenționează să „revedeți” numirile în Consiliul Curatorilor mai târziu în primăvară sau după sfârșitul anului universitar.

Acest proces de numire poate deveni o operațiune extrem de politică în sine.

Anul trecut, un obstacol bipartizan a amânat confirmarea de către Senat a lui Graves, care a fost președintele Partidului Republican din Missouri chiar în 2019.

„Politica este peste tot”

Pe 11 ianuarie, curatorii au avut o întâlnire specială pentru a discuta reintroducerea unei cerințe temporare de două săptămâni pentru mască pentru cele patru campusuri ale sistemului UM.

Președintele de sistem și cancelarul MU Mun Choi au prezentat două cerințe ușor diferite în fața consiliului, ambele purtând recomandarea sa.

(Schmitt nu a dat în judecată universitățile publice din Missouri, dintre care majoritatea au cerut măști într-o anumită calitate.)

Consiliul a luat două voturi la recomandările lui Choi. Ambele au eșuat, cu 6-3 și 7-2.

Primul vot a căzut, în general, pe liniile de partid. Doi democrați și un independent au fost în favoarea restabilirii cerinței de mască. Toți cei patru republicani, unul independent și unul democrat – Chatman – au votat în jos măsura.

Acele decizii de sănătate publică, aflate acum în mâinile unui organism de conducere axat pe educație, fac parte din motivul pentru care mai multe părți interesate din universități au ochii pe activitatea consiliilor, a spus un expert.

„Sincer, unii profesori au spus: „Stai, cum s-au întâmplat aceste decizii cu privire la viețile noastre?””, a spus Commodore. „Acum, oamenii spun: „Oh, acest grup mic de oameni poate lua o decizie care mi-ar putea afecta întreaga viață.”

În timp ce curatorii au discutat despre readucerea cerinței de mască, Hoberock a ridicat problema priorităților.

„Care este problema de conducere aici?” Am întrebat. „Încercăm să protejăm sănătatea întregului județ Columbia și Boone sau să ne menținem campusul deschis?”

Întrebat cum curatorii echilibrează prioritățile sistemului UM, ale statului și propriile opinii, Chatman a spus că „toți factorii relevanți sunt luați în considerare în procesul de luare a deciziilor de la caz la caz”.

În ochii a cel puțin unui senator al statului Missouri, acești factori ar include așteptările legiuitorilor.

În timp ce Senatul dezbatea anul trecut nominalizarea lui Graves în consiliu, senatorul. Paul Wieland, R-Imperial, l-a numit pe actualul curator „descurcat” și a întrebat cât de responsabil ar fi el în fața politicienilor.

„Acest lucru este de mare îngrijorare pentru mine”, a spus Wieland la acea vreme. „În viitor, dacă ar apărea o situație cu universitatea, ne putem aștepta ca acest candidat să răspundă Senatului Missouri?”

Commodore susține că astfel de circumstanțe politice sunt inevitabile, dar distrag atenția de la misiunea unui consiliu de conducere.

„Politica este peste tot, nu? Așa că nu sunt de genul „Oh, nu ar trebui să fie numiți politici” – este pur și simplu nerealist”, a spus ea. „Dar principala preocupare sau motivația din spatele a ceea ce faceți sau pentru ceea ce susțineți ar trebui să fie nevoile instituției, nu neapărat orice entitate v-a pus în această poziție.”

Dar asta, a spus ea, poate să nu fie atât de simplu ca încercarea de a evita politica, care ar putea fi inerentă funcției unui consiliu.

„Membrii consiliului de conducere încearcă adesea să fie obiectivi, realitatea este că instituțiile de învățământ superior nu există în vid”, a spus Commodore. „Există într-un ecosistem mai mare și într-o societate mai mare, și în special instituțiile publice se luptă cu politica statului, cultura statului, sentimentele și ideologiile care sunt native din acel stat.”

.

Leave a Comment