Legiuitori, este timpul să acordăm prioritate educației

Săptămâna trecută, am pierdut doi tineri de culoare – Jahmari Rice, în vârstă de 15 ani, care a fost ucis de un coleg chiar în afara școlii sale din Richfield, și Amir Locke, în vârstă de 22 de ani, care a fost ucis de Departamentul de Poliție din Minneapolis în timpul unui raid al poliției.

În calitate de mamă, femeie de culoare, fostă educatoare și director executiv al unei organizații și organizații de advocacy a educației care pledează pentru echitatea în educație, mă întristesc și sunt supărată. Când va fi suficient? Când vom decide să investim în tinerii noștri, să tragem la răspundere sistemele opresive și să legiferăm pentru dreptate și pentru binele tuturor comunităților noastre? Câți tineri de culoare mai avem de pierdut? Minnesotenii au ocazia de a face schimbări reale în direcția echității educaționale și a dreptății pentru toți studenții noștri din întreaga țară în acest an la legislatură, dacă dorim.

În cadrul unei conferințe de presă, verișoara lui Amir Locke, Nneka Constantino, a spus-o cel mai bine.

„Familia noastră nu este naivă. Înțelegem că nu este neapărat o persoană (care este singurul responsabil), ci un sistem de nedreptate care l-a ucis pe Amir Locke”, a spus Constantino. „Este un sistem stratificat de nedreptate care începe cu atât de multe inechități și abuzuri.”

Articolul continuă după reclamă

Ea are dreptate. Și nu este un secret pentru nimeni că printre acele sisteme inechitabile din statul nostru se numără și educația.

Minnesota are cele mai disparate rezultate educaționale din țară între studenții albi și studenții de culoare. În acest an, pe lângă toate lipsurile de personal și alte crize cauzate de pandemie, decalajul de oportunități nu face decât să crească. În perioadele de învățare la distanță, vedem disparități rasiale în accesul la oportunitățile de învățare. Școlile ar trebui să fie un loc în care nevoile elevilor să fie satisfăcute, unde se simt în siguranță și afirmați și unde primesc o educație riguroasă și relevantă. În schimb, școlile noastre au devenit subiectul unor bătălii politice cu privire la dacă profesorii pot preda o istorie sinceră a Statelor Unite și dacă elevii pot folosi toaleta și pot juca în echipa sportivă care se potrivește cu sexul lor.

Paula Cole

Anul acesta, Minnesota are un excedent bugetar estimat la peste 7 miliarde de dolari. Având în vedere această oportunitate financiară fără precedent și în fața întregii dureri experimentate de comunitățile din statul nostru, acum este timpul să acționăm asupra schimbării sistemelor. Pentru locuitorii din Minnesota și pentru legiuitorii care ne reprezintă, ce zici să ne unim în favoarea investiției în copii? Să eliminăm decalajul de oportunități, astfel încât să putem opri disparitățile economice de unde încep. În loc să investim în mai multă poliție, ce se întâmplă dacă am putea rupe conducta de la școală la închisoare prin finanțarea alternativelor la disciplina de excludere și prin interzicerea suspendărilor și expulzărilor în clasele K-3, astfel încât cei mai mici cursanți ai noștri să aibă un început solid? Să ne angajăm să diversificăm forța de muncă din Minnesota, deoarece este dovedit că creșterea numărului de profesori de culoare îmbunătățește rezultatele atât ale elevilor albi, cât și ale studenților de culoare. Să ne asigurăm că școlile care au cel mai mult nevoie obțin cel mai mult, reparând sistemul de finanțare a școlii stricat. Și haideți să contribuim la rezolvarea penuriei de profesori prin menținerea și creșterea căilor accesibile pentru ca profesorii să se alăture profesiei – și, bineînțeles, plătindu-le profesorilor salariile pe care le merită.

Legiuitorilor, vă îndemn să investiți în educație și să încetați să faceți politică în detrimentul copiilor noștri. Vă provoc să luați o decizie grea, o decizie pentru viitor și să aveți răbdare în timp ce urmăriți generația actuală și următoarea beneficiind de pe urma investiției dvs.

Paula Cole este directorul executiv al Educators for Excellence-Minnesota.

Leave a Comment