Inițiativa anti-spionaj din China acuzată de rasism, cazuri rele, descurajarea științei

La 1 noiembrie 2018, procurorul general de atunci Jeff Sessions a anunțat lansarea unei noi inițiative menite să combată spionajul economic chinez, despre care a spus că a crescut rapid împotriva Statelor Unite. Reunind resurse din întregul guvern federal, Inițiativa Chinei a încercat să protejeze împotriva „amenințărilor noi și în evoluție la adresa economiei noastre, nu numai țintele de apărare și informații, ci și universități și instituții de cercetare”.

„Suntem astăzi aici pentru a spune: este suficient”, a spus Sessions. „Nu o să mai suportăm”. Puțin peste trei ani mai târziu, Departamentul de Justiție își menține angajamentul să respingă amenințarea din China, pe care, într-un discurs recent, directorul FBI, Christopher Wray, a caracterizat-o drept „mai nesăbuită” decât oricând. Dar Inițiativa Chinei în sine pare să fie acum pe sprijinul vieții.

Luna trecută, procurorii federali au renunțat la acuzațiile împotriva lui Gang Chen, un profesor de inginerie mecanică la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, care a fost arestat anul trecut pentru, printre alte acuzații, că nu a dezvăluit afilierea cu o universitate chineză pe o cerere de grant la care a depus-o. Departamentul de Energie. Retragerea guvernului din caz a urmat achitării din septembrie a lui Anming Hu, un expert în nanotehnologie de origine chineză de la Universitatea din Tennessee, care fusese acuzat de fraudă și declarații false în cadrul Inițiativei Chinei în 2020.

La 1 noiembrie 2018, procurorul general de atunci Jeff Sessions a anunțat lansarea unei noi inițiative menite să combată spionajul economic chinez, despre care a spus că a crescut rapid împotriva Statelor Unite. Reunind resurse din întregul guvern federal, Inițiativa Chinei a încercat să protejeze împotriva „amenințărilor noi și în evoluție la adresa economiei noastre, nu numai țintele de apărare și informații, ci și universități și instituții de cercetare”.

„Suntem astăzi aici pentru a spune: este suficient”, a spus Sessions. „Nu o să mai suportăm”. Puțin peste trei ani mai târziu, Departamentul de Justiție își menține angajamentul să respingă amenințarea din China, pe care, într-un discurs recent, directorul FBI, Christopher Wray, a caracterizat-o drept „mai nesăbuită” decât oricând. Dar Inițiativa Chinei în sine pare să fie acum pe sprijinul vieții.

Luna trecută, procurorii federali au renunțat la acuzațiile împotriva lui Gang Chen, un profesor de inginerie mecanică la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, care a fost arestat anul trecut pentru, printre alte acuzații, că nu a dezvăluit afilierea cu o universitate chineză pe o cerere de grant la care a depus-o. Departamentul de Energie. Retragerea guvernului din caz a urmat achitării din septembrie a lui Anming Hu, un expert în nanotehnologie de origine chineză de la Universitatea din Tennessee, care fusese acuzat de fraudă și declarații false în cadrul Inițiativei Chinei în 2020.

Arestările au stimulat opoziția vocală din partea academicilor, activiștilor și parlamentarilor din întreaga țară, care au avertizat că vor induce un efect de înfrigurare în schimburile vitale dintre Statele Unite și China. În septembrie, o scrisoare deschisă către procurorul general Merrick Garland, scrisă de peste 170 de profesori de la Universitatea Stanford și cosemnată de colegii din alte câteva colegii, a cerut dizolvarea Inițiativei Chinei.

S-ar putea să își îndeplinească în curând dorința. cel New York Times a raportat că Departamentul de Justiție ia în considerare retragerea numelui „Inițiativa Chinei” și reabsorbția activității sale în volumul de cazuri al diviziei de securitate națională. Formularea declarației este grăitoare: în timp ce numele „Inițiativa Chinei” poate dispărea, o mare parte din munca care o sprijină va continua. Cu toate acestea, incapacitatea guvernului de a-l condamna pe Gang este încă un regres pentru ceea ce a fost o componentă majoră a politicii administrației Trump asupra Chinei. Este un eșec care poate avea repercusiuni dincolo de viețile oamenilor de știință care au fost implicați direct.

„Nu există niciun motiv pentru felicitări”, a spus Gang, care și-a rezumat postul la MIT. Politica externa. „Nu există câștigători în asta [ordeal], care a fost motivat politic. Nu eu, soția mea, familia mea, MIT, comunitatea științifică și chiar FBI și poporul american.”

Pentru a înțelege unde a greșit Inițiativa Chinei, este mai întâi important să stabilim cum a început. În ultimele decenii, guvernul SUA a devenit din ce în ce mai îngrijorat de faptul că statul chinez se implica în furturi de proprietate intelectuală pe scară largă pentru a susține atât firmele private, cât și cele de stat – o practică care a devenit deosebit de îngrijorătoare pe măsură ce economia chineză a devenit a doua din lume. cea mai mare. Potrivit estimărilor, spionajul economic chinez costă economia SUA 400 de miliarde de dolari pe an.

„Scopul principal al Inițiativei Chinei a fost acela de a combate ceea ce guvernul percepea drept furt larg răspândit de secrete comerciale de la întreprinderile din SUA”, a declarat Andrew Lelling, un avocat în practică privată, care a fost arhitect al Inițiativei Chinei în timpul mandatului său ca Avocat american sub președintele Donald Trump. „Cazurile care implică transparența cercetării nu au fost prioritatea principală.”

Universitățile, însă, nu au fost o preocupare banală. Timp de decenii, guvernul SUA a adoptat o abordare relativ neîntreruptă a schimburilor academice cu China, deoarece politicienii din ambele părți considerau că beneficiile schimburilor dintre cele două țări depășesc riscurile. Dovezile sugerează că această abordare a avut merit. Aproape 9 din 10 studenți din China care au urmat studii superioare în Statele Unite au rămas în cele din urmă, contribuind la economia Americii, la securitatea națională și la puterea soft exprimată prin reputația universităților țării.

Dar până la mijlocul ultimului deceniu, calculul politic în jurul angajamentului s-a schimbat. Guvernul SUA a considerat inițiative precum „Programul Mie de Talente” – unde Beijingul a oferit cadrelor universitare americane salarii generoase pentru a se afilia la universitățile chineze – ca un potențial vector pentru transferuri de tehnologie. Un raport al Australia Strategic Policy Institute, un think tank din Canberra, a dezvăluit, de asemenea, că Armata Populară de Eliberare a trimis mii de oameni de știință pregătiți militar la universități străine pentru a studia chestiuni de importanță strategică. S-a descoperit ulterior că mulți dintre acești oameni de știință și-au ascuns afilierea la Armata Populară de Eliberare pe formularele de cerere.

Chiar și cei mai înverșunați critici ai angajamentului SUA cu China au recunoscut că majoritatea covârșitoare a celor aproximativ 330.000 de studenți chinezi din Statele Unite au sosit din motive legitime. Însă Trump, care a făcut campanie pe o platformă de represiune împotriva Chinei, și alți republicani care au aceleași opinii au considerat studenții chinezi din Statele Unite ca pe o răspundere. În 2018, Trump a fost aproape de a interzice cu totul studenții chinezi din Statele Unite, înainte de a fi convins să renunțe de către fostul ambasador al SUA în China, Terry Branstad. În 2020, administrația Trump a revocat vizele miilor de studenți și cercetători chinezi cu legături directe cu universitățile afiliate Armatei Populare de Eliberare.

Profesorii universitari subliniază că reprezintă o țintă ciudată pentru un furt secret. La urma urmei, mijloacele de trai ale unui academic depinde de publicitatea oricăror descoperiri semnificative. Dar Inițiativa Chinei a descoperit numeroase exemple de fapte greșite din partea cadrelor universitare din Statele Unite. În decembrie, un juriu federal din Boston l-a găsit vinovat pe profesorul de chimie de la Universitatea Harvard, Charles Lieber, pentru că a făcut declarații false autorităților, a depus declarații fiscale false și nu a dezvăluit un cont bancar chinez. Chiar luna trecută, un profesor de la Universitatea din Arkansas a pledat vinovat că a mințit cu privire la existența brevetelor pe care le-a depus în China. Nici acuzarea nu a stabilit că inculpații au fost vinovați de furtul de secrete – un obiectiv declarat al cazurilor din China Initiative – ci mai degrabă că academicienii s-au făcut vinovați de alte infracțiuni.

Eșecul de a asigura condamnări similare pentru Gang Chen și Anming Hu a dezvăluit în continuare limitările Inițiativei Chinei. Chen, un cetățean american naturalizat care predă la MIT din 2001, a fost arestat pe 14 ianuarie 2021, pentru că nu a dezvăluit afilierea cu China într-o cerere de grant pe care a depus-o la Departamentul de Energie și pentru că a însuşit 19 milioane de dolari de la Universitatea Southern. de Știință și Tehnologie din Shenzhen, China.

În câteva zile, câteva zeci de colegi ai săi au trimis o scrisoare deschisă lui L. Rafael Reif, președintele MIT, subliniind defecte în cazul guvernului: Cele 19 milioane de dolari au fost plătite MIT, nu lui Chen. Iar formularul de cerere pe care Chen ar fi omis să dezvăluie legăturile sale cu China a cerut doar o „schiță biografică” de două pagini. Între timp, referirile la afilierile lui Chen în China sunt punctate în CV-ul său de peste 120 de pagini. Harvard, care și-a păstrat distanța față de Lieber, MIT l-a susținut public pe Gang de la început și chiar și-a finanțat apărarea juridică.

Cazul împotriva lui Hu, între timp, s-a prăbușit în mare măsură când agentul FBI desemnat să-l investigheze a recunoscut că a folosit Google Translate pentru a determina legătura lui Hu cu o instituție chineză. În urma acestei descoperiri dubioase, FBI i-a plasat totuși pe Hu și pe fiul său adult sub supraveghere timp de 21 de luni, aparent din resentimente față de propriul lor caz eșuat. Hu, un om de știință care a lucrat cu NASA, a fost adăugat pe o listă interzisă de zbor și i s-au confiscat computerul și telefonul. A fost concediat de universitatea sa și a fost repus abia în această lună.

A dovedi în instanță că un academic din SUA a conspirat pentru a transmite secrete Chinei este notoriu de dificil. Drept urmare, multe cazuri din cadrul Inițiativei Chinei au analizat în schimb erorile administrative, cum ar fi, în cazul Gang, presupus că nu a dezvăluit legăturile cu instituțiile chineze. După toate indicațiile, o astfel de ascundere este aproape rară. În 2020, Wall Street Journal a raportat că oficialii de la Texas A&M University System au descoperit că peste 100 de membri ai facultății au fost implicați în programe de talente chinezești, chiar dacă doar cinci și-au dezvăluit participarea.

Sub egida Inițiativei Chinei, agenții FBI s-au răspândit în universitățile din toată țara pentru a-i învăța pe profesori procedurile adecvate pentru dezvăluirea legăturilor străine. Însă mulți cercetători cred că regulile au fost suficient de uluitoare încât ar prefera să se abțină de la un schimb cu China decât să riscă controlul juridic, acceptând efectiv unul dintre obiectivele mai largi ale administrației Trump.

Administrația Biden a luat măsuri pentru a atenua aceste preocupări. În august, Eric Lander, pe atunci consilier științific al Casei Albe, a anunțat că va lucra pentru a eficientiza cerințele de dezvăluire pentru cercetători. O astfel de schimbare ar fi o veste binevenită pentru oamenii de știință din toată țara și ar permite, probabil, guvernului să se concentreze asupra unor abateri mai grave decât simple erori administrative.

Dar prejudiciul poate fi deja făcut. Identitatea rasială a suspecților – aproape 90 la sută dintre cei acuzați în temeiul Inițiativei Chinei erau din punct de vedere etnic chinezi – a provocat un fior în comunitatea științifică a universităților americane, amenințând o serie de talente din China care s-a secat în pandemie și determinând chinezi. -cercetătorii născuți să ia în considerare continuarea carierei în altă parte. Inversarea acestei tendințe poate necesita mai mult decât o simplă remediere tehnocratică.

„Doar pentru că retorica s-a atenuat sub administrația Biden nu înseamnă că preocupările legate de părtinire au dispărut”, a spus Maggie Lewis, expert în China la Facultatea de Drept de la Universitatea Seton Hall.

Cât despre Gang, acum ascuns la MIT, încheierea formală a cazului său din China Initiative a adus o ușurare imensă. Dar el a spus Politica externa că ordinea lui de un an cu sistemul juridic american a schimbat modul în care își va aborda restul carierei.

„Asigur oamenii că încă iubesc știința”, a spus el. „Voi continua. Dar va fi foarte greu să mă conving să mă întorc la aplicarea pentru granturi federale. Oamenii mă întreabă: „Dacă nu te asumi de programe guvernamentale, cum îți faci cercetările?” Răspunsul este: încă nu știu.”

Leave a Comment