Peștele strălucitor transgenic invadează pâraiele braziliene | Ştiinţă

Peștii modificați genetic pentru a străluci în albastru, verde sau roșu la lumina neagră au fost un mare succes printre iubitorii de acvariu de ani de zile. Dar animalul de companie fluorescent nu se mai limitează la afișajele din sticlă. Versiunile roșii și verde strălucitoare ale peștelui zebra modificat au scăpat de fermele piscicole din sud-estul Braziliei și se înmulțesc în pârâurile din Pădurea Atlantică, arată un nou studiu. Este un exemplu rar de stabilire accidentală a unui animal transgenic în natură și o preocupare pentru biologi, care se tem că peștii exotici ar putea amenința fauna locală într-unul dintre cele mai diverse locuri de pe planetă.

„Este grav”, spune ecologistul Jean Vitule de la Universitatea Federală din Paraná, Curitiba. Vitule, care nu a făcut parte din cercetare, spune că impacturile ecologice sunt imprevizibile. El își face griji, de exemplu, că genele care dotează fluorescența de la evadați ar putea ajunge să fie introduse în peștii nativi cu efecte dăunătoare, făcându-i probabil mai vizibili pentru prădători. „Este ca o lovitură în întuneric”, spune el.

Vizitatorii nedoriți sunt bine cunoscuți de oamenii de știință care au folosit pește-zebra (Danio a râs) pentru studii de dezvoltare și genetice timp de zeci de ani. Originari din Asia de Sud-Est, peștii de apă dulce de mărimea chibritului sunt viu colorați în mod natural. Dar animalele au fost proiectate să strălucească în scopuri de cercetare la sfârșitul anilor 1990, înzestrandu-le cu gene de la meduze fluorescente (pentru culorile albastru și verde) și coral (pentru roșu). În anii 2000, companiile au văzut potențialul peștilor neon ca animale de companie. Cu marcă comercială Glofish, au devenit prima specie modificată genetic din lume care a fost disponibilă comercial.

Acum, ei sunt printre primii care au evadat și au prosperat în natură. La început, ecologistii s-au îngrijorat de această posibilitate, iar vânzările Glofish au fost interzise în unele state din SUA, cum ar fi California și mai multe țări, inclusiv Brazilia.

În 2014, un singur Glofish a fost observat în canalele din apropierea fermelor de pești ornamentali din regiunea Tampa Bay din Florida. Dar nu s-a înmulțit, probabil din cauza prădătorilor nativi precum peștele țânțar de est (Gambusia holbrooki) și basul de gură mare (Micropterus salmoides) l-a mâncat pe intrus, spune biologul care a observat animalul transgenic, Quenton Tuckett de la Universitatea din Florida.

Brazilia se dovedește mai ospitalieră. André Magalhães, biolog la campusul principal al Universității Federale din São João del-Rei, a observat pentru prima dată grupuri de pești zebra strălucitori înotând în bazinul râului Paraíba do Sul, în 2015, în pârâurile cu mișcare lentă. Apele se învecinează cu cel mai mare centru de acvacultură ornamentală din America Latină, în Muriaé, iar Magalhães spune că peștii au scăpat probabil de unele dintre cele 4500 de iazuri ale centrului, care eliberează apă în pâraie.

Spre deosebire de Florida, pârâurile braziliene nu au prădători locali pentru peștele-zebră, iar Magalhães crede că acum înfloresc. În 2017, el și colegii au început să cerceteze cinci pârâuri din trei municipalități, găsind pești zebra transgenici în toate. La fiecare 2 luni peste 1 an, au colectat și măsurat animalele și ouăle lor și le-au analizat conținutul stomacului pentru a vedea ce mănâncă.

Peștii se reproduc pe tot parcursul anului, cu un vârf în timpul sezonului ploios, la fel ca peștii zebra nativi în Asia. Dar peștii transgenici par să atingă maturitatea sexuală mai devreme decât strămoșii lor, ceea ce le permite să se reproducă mai mult și să se răspândească mai repede. Invadatorii mănâncă, de asemenea, bine: o dietă diversificată de insecte native, alge și zooplancton, au raportat cercetătorii săptămâna aceasta în Studii asupra faunei neotropicale și a mediului.

„Sunt în primele etape ale invaziei cu potențialul de a continua”, spune Magalhães. În curând, spune el, peștii ar putea deveni suficient de abundenți pentru a afecta direct speciile locale, concurând pentru hrană sau prădându-le.

În ciuda interdicției din Brazilia privind vânzarea peștelui, fermele locale continuă să-i reproducă, iar magazinele din toată țara îi vând ca animale de companie. Ei pot coloniza în curând și alte părți ale țării: indivizi Glofish izolați au fost observați în iazuri și pâraie din sudul și nord-estul Braziliei în 2020.

Tuckett, al cărui laborator din Florida este aproape de fermele americane care cresc sute de mii de pești strălucitori, spune că detectarea braziliană „ar trebui să fie un semnal de alarmă” pentru producătorii de pește și managerii de resurse naturale din Brazilia. Dar nu este teribil de îngrijorat de impact. El bănuiește că peștii transgenici vor întâlni prădători în timp ce se deplasează către corpuri de apă mai mari. Iar culorile strălucitoare ale animalelor le vor face vulnerabile.

Deocamdată, peștele strălucitor „ar putea fi considerat buruieni mici care cresc din beton”, spune Tuckett. Magalhães îi place metafora, dar subliniază că chiar și buruienile mici pot crește și provoacă multe daune.

Leave a Comment