EDUCAȚIE: Luni termen limită pentru taxa pe parcelele școlare din Manhattan Beach

de Mark McDermott

Un grup de cetățeni din Manhattan Beach face un efort urgent pentru a colecta suficiente semnături până luni, 14 februarie, pentru a pune o creștere a taxei pe coletele de vot pe buletinul de vot din iunie.

Inițiativa MB Citizens for Schools, dacă reușește, ar strânge o sumă suplimentară de 12 milioane de dolari anual și ar oferi fiecărui elev din districtul școlar unificat Manhattan Beach cu 2.000 de dolari în plus în finanțare, aducând elevii locali la ceea ce este calculat a fi suma necesară pentru educația esențială.

„Acesta este o schimbare completă a jocului”, a spus Wysh Weinstein, președintele Consiliului PTA al MBUSD și co-președinte, împreună cu Angie Smith, al grupului cetățenilor. „Aceasta este expresia pe care am folosit-o – modul în care facem asta schimbă jocul, modul în care facem acest lucru este un schimbător de joc și, cel mai important, impactul pe care îl va avea pentru studenți este un schimbător de joc. Adică, sunt voluntar de când copiii mei erau la grădiniță și am ajutat cu multe, multe lucruri diferite la toate nivelurile diferite. Acesta pare cel mai important lucru pe care îl vom face vreodată.”

Modul în care MB Citizens for Schools intenționează să răspundă nevoilor MBUSD este să asigure în sfârșit o sursă durabilă de finanțare controlată la nivel local pentru o întreagă generație de studenți – taxa ar dura o duzină de ani – pentru a elimina în cele din urmă suma anuală. -incertitudinea anului care a venit odată cu vicisitudinile finanțării de la stat.

„Sistemul este atât de stricat în California, în ceea ce privește finanțarea învățământului public”, a spus Michael Sinclair, care servește la Grandview Elementary PTA în calitate de reprezentant legislativ și face parte din grupul de inițiativă a cetățenilor. „Dar dacă putem aduce cu adevărat un control local asupra Manhattan Beach și o sursă stabilă de finanțare pentru o generație completă de studenți din Manhattan Beach? Asta încercăm să facem.”

Finanțarea per elev în Manhattan Beach în comparație cu alte districte școlare din California și statul New York, care este printre cele mai bine finanțate state pentru educație din Statele Unite. Graficul oferit de Fundația pentru Educație Manhattan Beach

MBUSD primește 11.070 USD în finanțare per elev din finanțare statală și federală. Media de stat este de 13.152 USD, iar media națională este de 15.114 USD. Sprijinul local, inclusiv granturile de la Manhattan Beach Education Foundation și taxa anterioară de 225 USD pe parcele aprobată de alegători în 2018, aduce finanțarea per elev la 13.622 USD. Având în vedere costul vieții în California, și în special Manhattan Beach, aceasta înseamnă că finanțarea per elev este cu cel puțin 2.000 USD mai mică decât costă pentru a oferi educație studenților MBUSD. Inițiativa MB Citizens for Schools ar crește taxa locală pe pachet la 1.095 USD per colet, pentru a oferi finanțare suplimentară de 2.000 USD pentru fiecare student.

„Vom căuta o finanțare adecvată”, a spus Weinstein. „Nu mergem după nimic nebunesc. Rezidenții fără copii la școală s-ar putea să nu înțeleagă inițial ce facem, deoarece ar putea crede că acest lucru nu îi afectează direct. Dar fiecare copil ar trebui să aibă acces la o educație publică adecvată, iar dacă locuiești în acest oraș, nu ți-ai dori asta pentru vecinul tău?”

Hilary Mahan, directorul executiv al MBEF, a fost cufundat în problemele de finanțare a școlii de 15 ani. MBEF este una dintre cele mai solide fundații de educație din stat și, eventual, națiune, oferind granturi în valoare totală de 85 de milioane de dolari școlilor MBUSD de la înființarea sa, acum patru decenii. Dar Mahan a spus că MBEF nu poate ține pasul cu nevoile de finanțare ale școlilor locale. Cercetarea ei indică faptul că finanțarea per elev trebuie să crească cu 2.000 USD pentru a fi pur și simplu adecvată.

„Modul în care am ajuns la ceea ce este adecvat este cercetarea bazată pe cât costă să conduci o școală, cât costă pentru a satisface cu adevărat nevoile elevilor pe bază de elev și studii prin Asociația Consiliului școlar de stat din California și cercetare prin Institutul de Politici Publice din California”, a spus Mahan. „Toți au indicat foarte mult că finanțarea de stat în California este scăzută și MBUSD este mult mai scăzut decât chiar și acea normă. Ceea ce sugerează cercetarea este că este nevoie de aproximativ 38% mai multă finanțare în ansamblu pentru a crea un mediu de învățare robust pentru studenți.”

MBEF, împreună cu liderii de district și de inițiativă, au făcut o scufundare profundă pentru a ajunge la ceea ce ar fi necesar pentru a satisface nevoile actuale.

„Nu putem continua cu această influență de sus și de jos, buletine roz eliberate profesorilor și ce nu”, a spus Mahan. „Care este scopul nostru? Care este viziunea noastră pentru ceea ce vrem să creăm pentru studenții de aici? Am identificat clase mai mici, salarii competitive pentru profesori pentru a menține oamenii aici mai mult timp și pentru a ne putea susține copiii, mai multă dezvoltare profesională, mai mulți bani pentru programe care sprijină învățarea pentru studenții care merg în viitor, creând o cale pentru studenți, care sunt oportunități de nivel superior pentru studenți — dar și având mai mulți adulți la îndemână pentru a putea ajunge la studenți la toate nivelurile și pentru a sprijini cu adevărat toți studenții. Deci, ne uităm la, cum creăm o situație care să beneficieze fiecare copil, oriunde se află în spectrul de învățare? Deci de aici provine numărul 2.000 de dolari.”

Districtul investighează reînnoirea sau creșterea taxei pe parcele adoptate în 2018. Sondajele efectuate la sfârșitul anului trecut au inclus o mulțime de date foarte pozitive, inclusiv faptul că MBUSD este mai apreciat de rezidenții locali în prezent decât era acum un an, în ciuda faptului că provocările pandemiei și războaiele culturale în curs care au vizat acest district și multe alte districte școlare cu privire la probleme de rasă, diversitate și echitate. Datele sondajelor au arătat, de asemenea, sprijinul pentru o măsură de vot de prelungire sau creștere a taxei pe parcele – 63% dintre rezidenți au susținut extinderea actualei taxe pe parcele, care generează 3 milioane de dolari pe an pentru școlile locale și expiră în 2024, în timp ce 53% au susținut creșterea taxei pe parcele cu 525 USD anual pentru a genera 8,2 milioane USD anual. După o discuție de consiliu pe 12 ianuarie, Sinclair a început să investigheze ce făceau alte districte școlare cu taxele pe parcele și a descoperit două lucruri – că districtele cu cele mai bune performanțe, cum ar fi Palo Alto și Laguna Beach, au taxe mult mai mari pe parcele, care au contribuit la un procent mult mai mare la bugetele școlilor, iar acea lege nou stabilită însemna că inițiativele conduse de cetățeni nu necesitau o supermajoritate, 66 la sută aprobarea alegătorilor, ci în schimb 50 la sută plus 1. Aceste două realizări, împreună cu datele sondajelor, au reformulat modul în care un pachet impozitul ar putea ajuta MBUSD.

„Când am început să cercetăm acest lucru, a schimbat într-adevăr conversația”, a spus Sinclair. „În mintea mea, m-am gândit: „Bine, bine, ce se întâmplă dacă schimbăm conversația de la ce putem face la ceea ce avem de fapt nevoie?”

Inițiativa MB Citizen for Schools ar dubla contribuția la bugetul anual de taxe pe parcele de la 3% la 6%. Taxa de 1.095 USD reprezintă 3 USD pe zi, iar cei care nu pot suporta financiar costul ar fi eligibili pentru scutiri. Taxa nu ar rezolva fiecare decalaj de finanțare cu care se confruntă districtul – creșterea costurilor de pensionare, scăderea finanțării de stat pentru prezența medie zilnică și o scădere semnificativă a numărului de studenți – dar ar face aceste provocări mai ușor de rezolvat.

Dificultățile vor rămâne indiferent. Aproape fiecare schimbare adusă finanțării de stat a educației în ultimele patru decenii a funcționat împotriva MBUSD, începând cu 1978, cu pierderea controlului local asupra veniturilor din impozitul pe proprietate care a finanțat istoric școlile. Mai recent, reforma fostului guvernator Jerry Brown a finanțării educației de stat, cunoscută sub numele de Formula de finanțare pentru control local, a crescut finanțarea în general, dar a vizat școlile cu cel mai mare procent de elevi cu probleme socioeconomice, agravând decalajul de finanțare de stat al MBUSD, deoarece Manhattan Beach are mai puțini dintre acești elevi. decât aproape orice alt district din stat. O prezentare a bugetului făcută de subintendentul adjunct al MBUSD Dawnalyn Murakawa-Leopard la un atelier de lucru bugetar din 28 ianuarie a inclus un PowerPoint cu 52 de diapozitive care arăta creșterea costurilor și scăderea veniturilor în aproape fiecare aspect al finanțării districtului. Până la ședința consiliului de administrație din 2 februarie, inițiativa cetățeană se forma deja. Sinclair a spus consiliului în acea noapte că tatăl său a fost profesor de școală publică timp de 40 de ani și că disfuncționalitățile financiare ale districtului au adus în minte una dintre îndemnurile adesea repetate ale tatălui său.

„Mi-a transmis o vorbă pe care o iubea, că există două lucruri pe care le putem oferi copiilor, adevăr și speranță”, a spus Sinclair. „Și numai atunci când întâlnești adevărul cel mai dur și speranța cea mai puternică a lui, poți să crezi că o schimbare dramatică este posibilă.”

Această schimbare dramatică, a spus Sinclair, oferă în sfârșit MBUSD finanțare sigură, controlată la nivel local. Mahan a spus că ea crede că locuitorii vor sprijini o astfel de schimbare.

„În experiența mea aici în Manhattan Beach, am știut întotdeauna că comunitatea noastră se adună cu adevărat în jurul unor soluții bune care creează o cale pentru a face lucrurile să se întâmple”, a spus Mahan. „Și exact asta se întâmplă aici. Știm că există un deficit structural în finanțarea școlii de ani de zile și am încercat să ne sprijinim școlile în orice mod posibil. Această nouă oportunitate și grupul MB Citizens for Schools reprezintă cu adevărat acel efort și acea capacitate de a se uni cu adevărat în jurul unei probleme. Aceasta este o soluție la o problemă pe termen lung. Știm că sunt multe probleme pe termen scurt de rezolvat – părinți sau membri ai comunității, în speranța că mandatul măștii va dispărea, sau chiar părinți îngrijorați de curriculum. Dar aceasta este o soluție pe termen lung care va ajuta la sprijinirea tuturor eforturilor noastre de a finanța mai bine și de a menține școlile de înaltă calitate aici. Este ceva asupra căruia putem fi cu toții de acord.”

Weinstein a spus că este momentul să se întâmple asta. Peste 100 de voluntari s-au alăturat efortului urgent de a strânge 3.000 de semnături până luni, ceea ce reprezintă mai mult de 10 la sută din electorat necesar pentru a obține inițiativa pe buletinul de vot. Prioritatea, a spus ea, este adoptarea măsurii de vot în iunie, mai degrabă decât votul mai aglomerat și politizat din noiembrie.

„Nici măcar nu știu adjectivul potrivit pentru a descrie această cronologie și sentimentul de urgență”, a spus Weinstein. „Vreau să spun, avem doar până duminică seara. Asta este.”

Consultați pagina MB Citizens for Schools de pe Facebook pentru mai multe informații. ER

Leave a Comment