Cine va castiga? Bengali vs. berbeci | Ştiinţă

Berbecii știu să-și folosească capetele, dar tigrii sunt atacatori strategici.
Ilustrație de Rachael Lallensack, fotografii prin Mark Newman/Getty, John Lund/Getty și Paul McCormick/Getty

Mascotele animalelor din Liga Națională de Fotbal ar putea umple o mică grădină zoologică cu cai, pisici mari, urși, delfini și diverse păsări de pradă. Multe dintre aceste fiare nu ar fi găsite împreună în sălbăticie, dar ocazional se confruntă cu cea mai mare scenă a fotbalului.

Duminica aceasta, Los Angeles Rams se înfruntă cu Cincinnati Bengals în al 56-lea Super Bowl, iar campionatul național din acest an prezintă o ocazie rară de a specula cum ar putea arăta o confruntare între cele două specii.

Deși tigrii bengalezi sunt prădători de vârf și cele mai mari pisici din lume, nu eliminați berbecii încă. Când merg la luptă, berbecii știu să-și folosească capetele.

Berbecii, sau masculi, măsoară șase picioare în lungime și cântăresc în medie 250 de lire sterline, sau aproximativ la fel ca un jucător de fotbal obișnuit, și rareori depășesc 300 de lire sterline sau dimensiunea defensive linemen. Numai coarnele și craniul lor lungi și curbate pot cântări până la 30 de lire sterline – la fel de mult ca și restul oaselor lor combinate. În sălbăticie, dimensiunea cornului ajută la determinarea locului berbecului în ierarhia socială, care este adesea rezolvată cu un atac de cap între masculi.

Un profil mascul de oaie bighorn cu coarne mari ondulate

Coarnele și craniul unui berbec pot cântări până la 30 de lire sterline, la fel de mult ca restul oaselor lor combinate.

Bryant Aardema prin Getty Images

„Veți vedea, pe măsură ce cei mai dominanti masculi îmbătrânesc, masculii mai tineri care intră în floare vor începe să se lupte cu ei”, spune Morgan Vance, un ungulat sau mamifer cu copite, deținător la Institutul de Biologie de Conservare Smithsonian din Front Royal. Virginia. Bătăliile lor „pot fi destul de intense”, spune Vance.

Ca și altor ungulate, berbecilor le place să se lipească de prietenii și familia lor. Femelele de oaie mare locuiesc de obicei împreună în turme care includ puii, în timp ce masculii maturi optează pentru grupuri de burlac de până la 50. Când un berbec este cu turma lor, este puțin probabil să fie luate de un leu de munte, de exemplu— dar este o altă poveste dacă berbecul se confruntă singur cu un prădător felin.

„Dacă este unul la unul, urăsc să o spun, dar berbecul este gata”, spune Vance, descriind scena imaginară a unui berbec care se înfruntă împotriva unui tigru bengal. „Dar dacă sunt cu turma lor – și ar fi foarte rar să nu fie – atunci au numere de siguranță.”

Spre deosebire de berbeci, tigrii adulți preferă să trăiască singuri și își marchează cu mirosuri agresiv teritoriul cu urină pentru a ține rivalii departe. Un mascul adult de tigru Bengal poate cântări între 400 și 500 de lire sterline. Pentru a-și menține dimensiunea impresionantă, un tigru bengal înfometat poate consuma până la 75 de kilograme de carne într-o noapte.

Tigrul bengalez juvenil sprijinit pe o ramură de copac

Tigrii se bazează pe furiș pentru a-și prinde prada

Guenterguni prin Getty Images

Vânătorii de tulpină și ambuscadă sunt unii dintre cei mai calculați prădători din regnul animal. Pentru a-și doborî prada, tigrul își folosește ghearele retractabile și dinții canini lungi de patru inci.

„Alegeau un animal care pare să fie bolnav sau care rămâne în urmă și așteptau ca acel animal să fie separat puțin de turmă”, explică Leigh Pitsko, asistent curator pentru pisici grozave la Smithsonian National. Grădina Zoologică din Washington, DC

Odată ce tigrul se apropie cât mai mult posibil de prada lor fără a fi văzut, se năpustește.

„În mod obișnuit, ei ar mușca fie partea laterală a gâtului, fie partea din spate a gâtului”, spune Pitsko. „Fie ar sever măduva spinării, fie pur și simplu ar sufoca animalul până la moarte.”

Deoarece tigrii au nevoie de un element surpriză pentru a-și captura următoarea masă, mediul lor de vânătoare le poate influența șansele de a găsi cina. Ei se bazează pe modelul lor unic de dungi pentru camuflarea în pădurile tropicale împădurite și mlaștinile de mangrove din gama lor diversă de pe tot subcontinentul indian.

Un tigru bengal mascul mare traversează un peisaj înierbat

Pentru a-și menține dimensiunea impresionantă, tigrii Bengal pot mânca până la 75 de kilograme de carne într-o noapte.

Mint Images prin Getty Images

Într-un mediu deschis, cum ar fi, să zicem, un teren de fotbal, un berbec ar putea avea o șansă mai bună de a supraviețui, dar doar puțin. În timpul unei lupte, berbecii aleargă unul spre altul cu viteze de până la 40 de mile pe oră. Când coarnele lor se ciocnesc împreună, se aude un trosnet puternic la o milă depărtare. În timp ce berbecii se luptă rareori până la moarte, explică Vance, o rupere proastă a cornului este uneori fatală.

În timp ce un berbec ar putea încerca să încarce pisica, „tigrii sunt destul de inteligenți și rapizi, și probabil ar fi capabili să depășească și să depășească berbecul”, spune Pitsko. „Tigrul are avantajul de a avea abilități ofensive și defensive. Sunt mașinile supreme de ucidere.”

Cu toate acestea, plasarea celor două animale în habitatul natural al berbecului poate înclina balanța. Deoarece oile Bighorn sunt originare din regiunea Munților Stâncoși din America de Nord, ele au devenit experți în navigarea obstacolelor în timp ce se eschivează de prădători, inclusiv vulturi aurii, urși, lei de munte și coioți.

„Lucrul tare despre berbeci este că, deși sunt atât de mari, sunt extrem de agili”, spune Vance.

Un mascul de oaie bighorn cu coarne mari ondulate pe un versant stâncos roșu

Oile Bighorn pot naviga cu experiență pe teren stâncos.

Gerald Corsi prin Getty Images

Berbecii se bazează pe copite cu tracțiune ridicată pentru a prinde marginile și stâncile cu o stabilitate uimitoare. Copitele lor exterioare strâng proeminențe stâncoase, în timp ce un suport moale pentru picioare oferă o prindere mai maleabilă. În ciuda dimensiunilor lor, oile mari pot sta pe margini care au doar doi centimetri lățime, pot sări până la 20 de picioare de la o margine la alta și pot escala munți cu o viteză impresionantă de 15 mile pe oră. Este posibil ca un tigru să nu poată ține pasul.

I-ar plăcea unui tigru bengal să mănânce berbec? În general, nu sunt pretențioși, dar principala lor sursă de hrană este cerbul sambar, un ungulat asemănător elanului de două ori mai mare decât o oaie mare. Vor mânca, de asemenea, maimuțe și crocodili. Când locuiesc în apropierea oamenilor, se știe că ei caută animale precum caprele și vitele. Berbecii, dimpotrivă, sunt ierbivore care aleg să pască cu ierburi și plante lemnoase.

„Există un avantaj clar pentru tigru – asta fac ei”, spune Pitsko. — Cred că berbecii nu au noroc.

.

Leave a Comment