Desigur, există urmărire în licee. Treci peste.

Recent, am scris despre distanța imensă dintre retorica noastră și realitatea despre carieră și educația tehnică. În ciuda entuziasmului nostru des exprimat pentru „căile multiple”, forțăm aproape toți elevii de liceu să treacă prin ceea ce este în esență o pistă de pregătire pentru colegiu. În schimb, am argumentat, ar trebui să rezervăm acel traseu pentru elevii „cărora le place școala și sunt buni la ea” și să lăsăm copiii cu alte puncte forte să se concentreze pe pregătirea carierei. Cu toate acestea, practic în fiecare stat, numeroasele și exigente cerințe ale cursurilor academice (patru ani de engleză, trei ani de matematică etc.) fac practic imposibil pentru elevii de liceu să petreacă mult timp făcând formare reală la locul de muncă.

După cum era de așteptat, am fost atacat pentru că am cerut revenirea la urmărirea în stilul anilor 1950. Totuși, spre surprinderea mea, chiar și colegul și mentorul meu Checker Finn m-a criticat pe aceste motive! În săptămâna trecută Spectacol de gălăgie pentru educație podcast, m-am însărcinat cu abordarea „Înapoi în viitor”.

Și știi ce? Sunt vinovat conform acuzațiilor, cel puțin din anumite puncte de vedere.

Nu, nu vreau să mă întorc la vechiul mod, prin care Sistemul a decis cine putea urma cursuri de pregătire pentru facultate și cine ar trebui să „lucreze cu mâinile”.

Și la naiba, nu, nu vreau ca sistemul să ia acele decizii pe baza culorii pielii studenților sau a codului lor poștal.

Dar cred că ar trebui să existe urmărirea în liceele americane? Si e. Mai exact, urmărirea în liceele noastre este pur și simplu un fapt și am face bine să încetăm să ne prefacem altfel sau să credem că ar putea fi altfel. Cel puțin, ar trebui să permitem căi divergente după clasa a zecea. De asemenea, trebuie să ne regândim complet abordarea pentru copiii noștri cu cele mai slabe performanțe.

Luați în considerare acest lucru: Conform celor mai recente date (pre-pandemiei) din Evaluarea Națională a Progresului Educațional, diferența dintre percentilele a 10-a și a 90-a a elevilor din școlile publice din clasa a VIII-a a fost de 96 de puncte (pe o scară de la 0 la 500). În cifre aproximative, asta echivalează cu şase niveluri ale claselor. Matematica este și mai proastă, la 101 puncte. Așa că unii copii intră în liceu la nivelul clasei a cincea, alții la nivelul clasei a XI-a. Crede cineva că putem preda în mod eficient studenții cu grade atât de extreme de pregătire academică (sau lipsa acestora) în aceeași clasă și să-i slujim bine? Sau că nu putem prezice care grup se îndreaptă probabil spre succes la facultate și care va trebui să obțină un loc de muncă după liceu, fie imediat sau când vor ieși din facultate?

Deci, da, liceele urmăresc elevii. Apropo, este o practică conform căreia un sondaj recent American Compass a constatat că este copleșitor de popular în rândul părinților din toate grupurile socioeconomice – ceea ce ajută la explicarea reacției politice acerbe atunci când factorii de decizie politică merg pe calea războiului împotriva căii avansate, așa cum am văzut recent în Virginia.

* * *

În „Liceul James Bryant Conant” din era anilor ’50, așa cum l-a numit Checker, existau patru piese: „A avut onoruri, pentru cei care credeau că ar putea dori să meargă la Duke sau Wellesley”, a explicat Checker. „Avea College Prep pentru cei care doreau să meargă la școala de stat din apropiere. Avea Voc-Ed pentru cei care se îndreptau spre o meserie. Și apoi avea ceva numit Pista generală… și sincer [those students] nu erau pregătiți pentru nimic când au ieșit de la liceu.” (Desigur, pe atunci, mulți dintre studenții General Track niciodată făcut până la absolvirea liceului, deoarece au abandonat cu mult timp înainte și adesea și-au găsit un loc de muncă acceptabil oricum.)

Toți acești ani mai târziu, după decenii de politici de „de-urmărire” și altele asemenea, tocmai am prăbușit acele patru piese în trei:

  • Pista onorurilor. Acesta rămâne în mare parte neatins, deși în multe licee are acum o mare cantitate de cursuri AP și IB și deservește fericit un număr mai mare de studenți. Acest lucru se datorează reformelor pentru a încuraja mai multe școli să creeze programe AP, eforturilor de a reduce gradul de acces la aceste cursuri și creșterii clasei de mijloc-superioare americane, care este cea mai obsedată de a-și aduce copiii în (și de a-și permite) selectivitatea. și colegii foarte selective, chiar și cele departe de casă. Cerințele pentru cursurile de liceu nu sunt, în general, o problemă pentru studenții din această pistă, deoarece oricum ar urma patru ani din majoritatea cursurilor academice. Să estimem că această pistă deservește acum aproximativ 20 la sută din toți studenții.
  • Calea pregătită pentru colegiu și carieră. Aici s-a produs marea schimbare. În esență, am încercat să prăbușim vechea piesă de pregătire pentru colegiu și vechea piesă Voc-Ed într-una singură. Și, în unele privințe, acest lucru este pentru un motiv întemeiat, deoarece am învățat că locurile de muncă tehnice din ziua de azi necesită, în general, cel puțin o anumită educație postliceală, și asta înseamnă să aducem studenții la un nivel relativ ridicat de pregătire pentru citit, scris și matematică, de asemenea. ca diverse abilități sociale și emoționale care sunt apreciate la locul de muncă modern. Totuși, așa cum am scris acum două săptămâni, am încărcat programele studenților cu atât de multe cerințe de curs academic, încât am stors cea mai mare parte a timpului care ar putea fi petrecut cu pregătire tehnică. Așadar, studenții de pe această pistă fac în mare parte pregătire pentru facultate, incluzând uneori câteva cursuri AP, IB sau cu înscriere dublă, în timp ce probabil urmează și câteva cursuri CTE ca opțiuni. Această pistă deservește masa de studenți – probabil aproximativ jumătate –, în general, pe cei din percentilele 30-80 de performanță la nivel național.
  • Pista de recuperare a creditului. Bineînțeles că nu-i spunem așa, dar ar trebui. Studenții din această pistă sunt adesea înscriși la cursuri „la nivel”, dar asta este o viclenie. Aceștia sunt copiii care intră în liceu cu niveluri foarte scăzute de pregătire academică, care se luptă cu cerințele cursului lor academic, înregistrând o mulțime de eșecuri pe parcurs. Spre deosebire de vechiul General Track, cei mai mulți dintre acești elevi rămân la școală – un fel de succes și rezultatul politicilor de stat care țin școlile și districtele responsabile pentru creșterea ratelor de absolvire. Dar, din moment ce mulți dintre acești studenți erau atât de prost pregătiți pentru început, a trebuit să inventăm soluții alternative, în special programe de recuperare a creditelor de valoare îndoielnică (cu excepția poate companiilor cu scop profit care culeg recompense financiare suculente și administratorilor care le-au folosit pentru să-și mărească numărul de absolvire), plus „reforme” de calificare care facilitează obținerea de note de trecere pentru studenți. Nimic dintre acestea nu îi ajută pe acești studenți și probabil că devalorizează diploma de liceu. Aș estima că 30 la sută dintre liceenii americani sunt pe această cale; este vorba despre numărul pe care NAEP îl consideră „sub elementul” la matematică (32 la sută) și lectură (28 la sută) care iese din clasa a opta.

Cu siguranță, sistemul de astăzi este într-un anumit fel o îmbunătățire față de cel de ieri. Colapsarea pistelor College Prep și Voc-Ed înseamnă că mai mulți studenți sunt împinși către muncă la nivel înalt, cu siguranță un lucru bun. Înscrierea dublă, cel puțin atunci când este făcută corect, pare să fie deosebit de promițătoare în a aduce mai mulți copii pe calea către facultate. Eforturile de a ajuta copiii să obțină acreditări tehnice în timp ce sunt încă în liceu sunt, de asemenea, încurajatoare.

Dar există și compromisuri. Înseamnă că nu le oferim studenților timp să facă o pregătire profesională de bună credință în timp ce sunt încă în liceu, de genul pe care îl vedem în Austria și Germania, unde echivalentul lor de juniori și seniori ar putea petrece aproape toată ziua în ucenicie sau cursuri tehnice. Suntem atât de siguri că studenții care au o carieră sunt mai bine să-și petreacă timpul luând spaniolă, arte plastice și engleză IV decât, să zicem, internând într-un centru de spital sau într-un restaurant de primă clasă, bucătărie sau fabrică de electronice? O abordare mai bună este cea adoptată de comisia Kirwan din Maryland, prin care studenții care demonstrează stăpânirea abilităților cheie pentru colegiu și carieră la sfârșitul clasei a zecea li se permite să treacă fie la pregătirea pentru colegiu adevărat, fie la formarea profesională reală. Asta avea să împartă din nou cursul College și Career Ready în două — dar după clasa a zecea.

Cea mai mare îngrijorare a mea, totuși, este cu ceea ce eu numesc calea de recuperare a creditului. Da, este bine că cei mai mulți dintre acești copii nu abandonează. Sunt în siguranță și cald, hrăniți și îngrijiți în liceu și sunt în afara străzilor. Nu e ceva mic. Dar mă întreb dacă abordarea în care ne-am sprijinit este cea mai bună pe care o putem face – și anume să îi facem pe studenți să experimenteze multe eșecuri, apoi să îi facem să dea clic pe o grămadă de programe plictisitoare de machiaj bazate pe computer și, în final, să le înmânăm. o diplomă pe care cu greu o pot citi, fără niciun plan sau pregătire pentru ceea ce se întâmplă a doua zi după absolvire.

Voi explora alte opțiuni într-o postare viitoare.

Ceea ce este de netăgăduit este că continuăm să urmărim copiii și până când și dacă nu vom trimite mai mulți copii la liceu la niveluri mult mai mari de performanță, vom continua să urmărim copiii până la sfârșitul timpului, indiferent dacă admitem sau nu că asta facem. Singura întrebare reală este cum arată piesele și încotro se îndreaptă. Cu cât suntem mai devreme sinceri despre asta, cu atât mai bine.

Leave a Comment