Oceanele noastre sunt mai fierbinți ca niciodată. Oamenii de știință spun că își fac griji cu privire la ce înseamnă asta pentru viitorul nostru

Planeta noastră se schimbă. La fel și jurnalismul nostru. Această poveste face parte din Planeta noastră în schimbare, o inițiativă CBC News pentru a arăta și explica efectele schimbărilor climatice și ce se face în privința acesteia.

În mijlocul unui alt an record de căldură pentru planetă, una dintre cele mai dramatice și alarmante schimbări a avut loc în oceanele noastre, potrivit Administrației Naționale pentru Oceane și Atmosfere (NOAA).

Sunt cele mai calde din istoria înregistrată.

De fapt, căldura oceanului a depășit propriul record anual în ultimii șapte ani, recordul de anul trecut stabilit în ciuda absenței El Niño – o încălzire în parte a Oceanului Pacific care tinde să crească temperaturile globale.

În timp ce mulți canadieni – dintre care majoritatea sunt fără ieșire la mare – s-ar putea să nu se concentreze asupra stării oceanelor lumii noastre, oamenii de pe tot globul vor fi afectați de schimbările care au loc în ele: specii de viață marină care se mută din regiunile lor tipice și în altele, creând un dezechilibru în viața acvatică; să crească nivelul mării; ape mai calde care pot adăuga combustibil la uraganele deja puternice și la schimbările din rețelele noastre trofice.

„Nu doar un scenariu viitor”

Oceanele noastre se află într-o „nouă normalitate”, a concluzionat a studiu publicat în revista PLOS Climate În această lună, s-a constatat că 2014 a fost primul an în care oceanele lumii au depășit pragul de 50% de căldură extremă.

„Trebuie să înțelegem că schimbările climatice nu sunt de fapt doar un scenariu viitor”, a spus Kisei Tanaka, biolog marin la NOAA și autor principal al studiului. “Este ceva ce se întâmplă în timp ce vorbim. Și se întâmplă de ceva timp.”

Aceste schimbări, observate mai ales sub formă de valuri de căldură marine – gândiți-vă la ceea ce s-a întâmplat în largul coastei BC în timpul valului de căldură din vara trecută, unde au fost ucise un miliard de creaturi marine – nu sunt răspândite uniform pe oceanele lumii, dar sunt mai pronunțate. în părţi ale Atlanticului de Nord şi Oceanului Indian.

Cu toate acestea, acestea cresc în frecvență – și își fac deja efecte asupra vieții marine.

Imaginile surprinse pe 27 iunie 2021, lângă Third Beach din Vancouver, arată mii de midii care au murit în timpul valului de căldură din BC. (Chris Harley/Universitatea din Columbia Britanică)

Așa cum este tipic în cazul schimbărilor climatice, oamenii din nord sunt cei care văd cele mai rapide modificări ale modului lor de viață.

„Ceea ce veți vedea în timp este că părți ale Oceanului Arctic vor începe să arate ca oceanele Pacific și Atlantic, iar speciile, ecosistemele care prosperă aici, veți vedea numărul lor scăzând”, a spus Hilu Tagoona. , un consilier principal în Arctic pentru Oceans North, o organizație caritabilă care sprijină conservarea marinei împreună cu comunitățile indigene și de coastă.

„Și asta se vede deja. În ultimii 25 de ani, speciile care se dezvoltă de obicei aici, numerele au scăzut”.

Efecte în cascadă

Oceanele noastre stochează aproximativ 90% din căldura planetei noastre. Dar acea energie nu va rămâne prinsă pentru totdeauna. Și când este eliberat în timp, înseamnă că atmosfera noastră se va încălzi și mai mult.

Tim Boyer, un oceanograf la Centrele Naționale pentru Informații de Mediu din cadrul NOAA, a spus că este greu de cuantificat cât de mult ar face diferența dacă oceanele noastre și-ar elibera energia termică.

Dar, el a spus așa: „Dacă cei 1.000 de metri de sus ai oceanului ar scădea brusc temperatura la 0,1 C și acea căldură ar fi eliberată în atmosferă, atmosfera ar vedea o creștere de 100 C a temperaturii”.

Desigur, oceanul nu va elibera brusc acea energie înapoi în atmosferă dintr-o dată, a spus el. Dar este un mod de a ilustra cât de multă diferență face un procent mic.

Acest grafic arată conținutul de căldură oceanică în cei 2.000 de metri superioare începând cu 1958, zero fiind media anuală. Oceanele noastre captează o cantitate enormă de căldură. (Cheng și colab.)

LA studiu în colaborare cu Boyerși publicat în jurnalul Advances in Atmospheric Sciences în ianuarie, a constatat că conținutul de căldură din cei 2.000 de metri superiori ai oceanelor noastre a crescut constant din 1958, cu o creștere vizibilă începând cu anii 1980.

Ca urmare, oceanele noastre au crescut în aciditate – un proces numit acidificarea oceanului – și au înregistrat, de asemenea, mai multă stratificare oceanică, în care apa este împiedicată să se amestece datorită proprietăților sale diferite, inclusiv densității sale. Acest lucru poate duce la mai puțin oxigen pentru viața marine la adâncimi mai mari.

Specii oceanice care se luptă

Dioxidul de carbon (CO2) se dizolvă în apa de mare. Dar din cauza creșterii CO2 în atmosfera noastră din cauza activităților umane, se dizolvă mai mult CO2, ceea ce crește pH-ul oceanului.

Aciditatea este măsurată pe o scară de pH care variază de la 0 la 14. Orice lucru mai mic de 7 este considerat acid. În prezent, pH-ul mediu al oceanului este de aproximativ 8,1, cu 30% mai acid decât era acum 200 de ani.

Ca urmare, specii precum coralii, stridiile și crabii care depind de ionii de carbonat oceanic și de calciu pentru a-și construi scheletele se luptă.

O coajă de pteropod este arătată dizolvându-se în timp în apă de mare cu un pH mai scăzut. Când dioxidul de carbon este absorbit de ocean din atmosferă, chimia apei de mare se modifică. (NOAA)

„Când un animal mic care are o coajă, să spunem o stridie, când este în stadiul larvar, încearcă să construiască aceste straturi, la fel cum un copac încearcă să construiască scoarță pe el”, Peter Chandler, un fizician. oceanograf la Fisheries and Oceans Canada, a spus.

„Orice lucru care face asta dificil, îl menține expus la orice vrea să-l mănânce… Dacă întâmpinați dificultăți în formarea acelei învelișuri, rămâneți vulnerabil mai mult timp. Uneori este posibil să nu o puteți forma deloc.”

Dacă există o scădere a acestor organisme marine, alte vieți marine care se bazează pe ele ca sursă de hrană nu se pot sătura. În consecință, oamenii care depind de pește ca sursă de hrană ar putea să nu-i poată găsi în zonele lor tradiționale.

Acest lucru se întâmplă acum în unele părți ale lumii.

Bărcile sunt încărcate cu capcane în Eastern Passage, NS, marți, 30 noiembrie 2021. (Andrew Vaughan/The Canadian Press)

Efectele încălzirii oceanelor noastre sunt deja observate de-a lungul coastelor din întreaga lume. Căldura care este stocată în oceanele noastre determină extinderea apei, care, conform NASA, este deja responsabilă pentru o treime până la jumătate din creșterea nivelului mării, amenințând comunitățile de coastă.

Există și alte efecte de anvergură care ne amenință viața de zi cu zi.

„Aveți, de asemenea, acea căldură crescută în ocean care afectează modelele meteorologice, care afectează generarea uraganelor, de exemplu”, a spus Chandler. „Este mult mai ușor dacă ai un Golf al Mexicului cald să treci un uragan mult mai intens, deoarece energia termică pentru un uragan vine din ocean”.

Oceanele noastre reprezintă patru cincimi din planetă, motiv pentru care menținerea lor sănătoasă este importantă pentru sănătatea generală a Pământului, a spus Chandler.

„Dacă am depune multă gândire, mult efort și multă conștientizare pentru a menține oceanele sănătoase, restul planetei va fi la patru cincimi din drum”, a spus Chandler.

Leave a Comment