Studierea urșilor polari în grădinile zoologice ajută la conservare

Crescând până la 8 picioare lungime și 1.700 de lire sterline, urșii polari sunt cele mai mari mamifere terestre carnivore de pe planetă. Cercetătorii au încercat de mult să înțeleagă acești prădători de vârf enigmatici, dar majoritatea urșilor polari sălbatici trăiesc în habitate greu accesibile deasupra Cercului polar. Din fericire, oamenii de știință nu trebuie să meargă până la Polul Nord pentru a găsi un urs polar, deoarece sunt șanse să poată fi văzut la grădina zoologică locală.

În timp ce acești urși captivi pot fi acolo în primul rând pentru divertisment și educație, spre disperarea grupurilor pentru drepturile animalelor, un grup de oameni de știință vrea să-i studieze pentru a-i ajuta să-și salveze frații sălbatici de amenințări precum creșterea temperaturii. Din 2018, Consiliul de Cercetare a Urșilor Polari (PBRC), în parteneriat cu Planul de Supraviețuire a Speciilor (SSP) al Asociației Grădinii Zoologice și Acvariilor (AZA) a studiat urșii polari în captivitate pentru a ajuta la conservarea lor în sălbăticie. Pe 26 ianuarie, PBRC a lansat Master Planul său de cercetare pentru ursul polar pentru 2022, care subliniază cercetările în curs și obiectivele consiliului de a merge mai departe.

Grădinile zoologice pot oferi cercetătorilor o mai mare accesibilitate la urși polari pentru a strânge mult mai multe date decât efectuarea de studii în regiuni îndepărtate ale Arcticii, spune Terri Roth, co-președinte al comitetului de conducere al PBRC și vicepreședinte pentru conservare la Grădina Zoologică și Grădinile Botanice din New York. Cincinnati. . Urșii polari sălbatici locuiesc în principal în Alaska, Rusia, Canada, Groenlanda și Norvegia, unde clima este aspră pentru oameni. Stilul său de viață solitar, puterea, ferocitatea și disconfortul față de oameni pot face acest lucru dificil sau periculos pentru cercetătorii urșilor polari. În timp ce studiul populațiilor de urși polari în sălbăticie oferă informații de neprețuit, expedițiile sunt costisitoare și au observări mai puțin frecvente. Dar grădinile zoologice oferă o alternativă convenabilă, bogată în date. Oamenii de știință pot accesa cu ușurință istoricul medical complet al urșilor și pot monitoriza comportamentul acestora 24/7 timp de mulți ani.

[Related: Climate change is pushing desperate polar bears, kangaroos, and other wildlife into human territory]

„Este o oportunitate incredibilă de a colecta date detaliate și mostre biologice care vor fi colectate doar aleatoriu de la urși în sălbăticie”, spune Roth. Evident, urșii în captivitate sunt foarte diferiți de urșii din sălbăticie și acest lucru este ceva de care cercetătorii trebuie să fie conștienți. Cu toate acestea, Roth spune că diferențele dintre cele două populații pot fi, de asemenea, folosite în avantaj.

„[Captive polar bears] poate servi și ca populație de control, în funcție de ceea ce cauți”, spune el. De exemplu, Roth și colegii sai au luat în considerare expunerea urșilor polari sălbatici la anumite toxine și poluanți în timp ce foloseau unii urși din grădina zoologică ca populație de control pentru a vedea cum ar arăta o linie de bază normală fără expunere.

Cu toate acestea, grădinile zoologice au adesea nevoie de îndrumare pentru a decide ce studii să efectueze, spune Roth.

„Este adesea o provocare pentru grădinile zoologice să decidă în ce proiecte de cercetare ar trebui să fie implicate. Suntem inundați de solicitări, iar personalul nostru are puțin timp”, spune Roth.

Raportul recent acționează ca un ghid al unei terțe părți pentru a ajuta grădinile zoologice să prioritizeze cercetările pe care consiliul le-a identificat ca fiind cele mai necesare în domeniu, spune Roth. PBRC analizează propunerile oamenilor de știință și sprijină proiecte care abordează domenii de cercetare esențiale, cum ar fi tehnicile de gestionare și monitorizare a câmpului ursului polar, ecologia fiziologică și comportamentală și reproducerea. Grădinile zoologice sunt mult mai probabil să participe la studii susținute de PBRC, spune Roth.

Aceste etichete cu trei perii se cuibăresc în blana ursului polar ca un măgar. 3M

Un astfel de studiu este proiectul „Burr on Fur”, o inițiativă între Polar Bears International (PBI), o organizație de sprijin PBRC și 3M pentru a dezvolta noi tehnologii pentru urmărirea urșilor polari în sălbăticie. În prezent, gulerele satelit care sunt plasate în jurul gâtului ursului polar sunt cea mai utilizată tehnologie de urmărire. Aceste dispozitive permit cercetătorilor să colecteze date despre mișcările și activitățile urșilor polari sălbatici, cum ar fi cât timp înoată. Cu toate acestea, gulerele pot fi plasate numai pe femelele adulte, excluzând masculii și tinerii din grupul de date.

„Gâturile bărbaților adulți sunt mai mari decât capul lor, sunt practic în formă de con și gulerele cad foarte ușor”, spune Geoff York, director principal de conservare la PBI. De asemenea, cercetătorii nu pot pune gulere pe tineri, deoarece le-ar depăși prea repede. Există și grupuri indigene din Arctica care văd aceste coliere ca fiind lipsite de respect. Crotaliile sunt o altă metodă de urmărire a urșilor sălbatici, dar necesită perforarea urechii. Etichetele sunt greu de îndepărtat fără a răni ursul, explică York.

Pentru a rezolva aceste probleme, PBI și 3M au dezvoltat mai multe dispozitive de urmărire prin satelit „Burr on Fur” care ar putea adera la blana ursului polar, la fel ca o plantă se atașează de îmbrăcăminte sau de haina unui animal. În acest fel, trackerul nu dăunează ursului polar și se poate lipi și de urși polari de orice dimensiune. Până acum, cercetătorii au pus 17 etichete pe urșii sălbatici din regiunea Hudson Bay din Canada și le-au testat pe urși polari din nouă grădini zoologice diferite. Cel mai de succes tracker de până acum este eticheta tri-brush, un tracker triunghiular cu margini ca un caiet cu spirală.

„În interiorul bobinei este în esență un curățător de țevi”, spune York. „[With] „bavurile” noastre, putem încurca pielea. Îl putem împinge pe spatele unui urs, așa că este frumos și confortabil.” Urșii polari captivi sunt un caz de testare excelent pentru cât timp vor rămâne în funcțiune, spune York, deoarece sunt mai conștienți de perturbări.

„[Polar bears in zoos] au mai puține distrageri, așa că sunt mult mai probabil să știe că au ceva pe spate și să decidă dacă vor să facă ceva pentru a-l scăpa”, spune el. Etichetele cu triple perii au rămas pe urșii polari captivi aproximativ 14 zile și pe urșii polari sălbatici, în medie, 52 de zile, spune York. În timp ce PBI ar dori să obțină aproximativ șase luni de utilizare a acestor dispozitive de urmărire, York spune că încă mai sunt multe date de 52 de zile de colectat și că încă creează prototipuri și ajustează designul.

„Se desfășoară o mulțime de științe foarte bune cu fauna sălbatică din grădinile zoologice, iar oamenii nu se gândesc adesea la asta atunci când se gândesc la grădina zoologică locală”, spune Roth. „Este o oportunitate foarte bună de a afla despre aceste specii într-un mod în care nu putem studia populațiile sălbatice”.

Leave a Comment