Oamenii de știință evaluează boala amfibienilor – ScienceDaily

Există o pandemie care se extinde pe tot globul. Nu, nu COVID, altul. De zeci de ani, o infecție fungică brutală a decimat amfibienii din întreaga lume.

„O numim o panzootică”, a spus Andrea Adams, cercetător asistent la Institutul de Cercetare a Pământului din UC Santa Barbara. „Este ca o pandemie, doar cu animale”.

Oamenii de știință lucrează din greu pentru a investiga originea, traiectoria, genetica și impactul bolii într-un efort de a proteja biodiversitatea vulnerabilă și valoroasă. Biologii din sudul și Baja California au publicat primul raport major — și cel mai cuprinzător studiu — al chitridiomicozei bolii amfibiene din regiunea mediteraneană din Baja California. Rezultatele lor, care apar în Ecologie globală și conservare, indică faptul că boala este mai răspândită în peninsula decât în ​​zone similare din California de Sud.

„Spre deosebire de ceea ce ne așteptam”, a spus Adams, autorul principal, „ceea ce se întâmplă în Baja California este foarte diferit de ceea ce se întâmplă cu ciuperca chitridă în California de Sud, unde speciile sunt aproape aceleași, iar mediul este foarte asemanator.”

Chitridele formează un grup mare de ciuperci care locuiesc în principal în sol. Sunt destul de comune și, în general, nu prezintă niciun rău. Cu toate acestea, două specii au evoluat pentru a infecta pielea amfibienilor. La animalele foarte infectate, pielea răspunde prin îngroșare.

Acest lucru are un dezavantaj. „Probabil ați auzit că broaștele le beau prin piele”, a spus Adams. E adevarat. De asemenea, fac schimb de săruri și minerale prin piele. Deci, atunci când pielea lor se îngroașă, poate fi o condamnare la moarte pentru multe persoane.

Echipa a vrut să știe ce factori de mediu și biologici influențează infecția cu chitridă în Baja California, în special la diferite altitudini. Din păcate, au existat puține cercetări pe această temă în regiunea mediteraneană din Baja California. „Știam că chytrid este aici, dar nu știam cum afectează diferite specii sau care variabile contează cel mai mult”, a spus co-autorul Anny Peralta-García, directorul Conservarea Faunei del Noroeste, o organizație nonprofit dedicată cercetării și conservare în Baja California, în special pentru speciile mai puțin carismatice.

Împreună cu profesorul UC Santa Barbara Cherie Briggs, Adams a făcut echipă cu grupul lui Peralta-García și cu Carlos A. Flores-López, cercetător la Universitatea Autonomă din Baja California, pentru a efectua un studiu al bolii la broaștele locale. Oamenii de știință au colectat probe trimestrial din noiembrie 2015 până în octombrie 2016. Au vizitat trei locații din Baja California, fiecare la o altitudine diferită. Cel mai de jos este un flux peren la aproximativ 12 mile sud de Ensenada. Izvoarele termale din zonă fac din aceasta un loc popular de recreere. Locația cea mai din mijloc se află la aproximativ 2.000 de picioare în sus, la poalele Sierra San Pedro Mártir, un lanț muntos din nordul Baja California.

În cele din urmă, echipa a cercetat o pajiște montană de 6.700 de picioare înălțime în Parcul Național Sierra de San Pedro Mártir, unde, în ciuda unor impacturi ale animalelor, amfibienii nativi încă par să prospere.

Echipa mexicană a petrecut 2-3 zile pe locație prinzând animale noaptea. Au tamponat pielea broaștelor pentru a colecta mostre de ciupercă, apoi le-au eliberat înapoi în sălbăticie. În total, au colectat suficiente date pentru a analiza bolile și încărcarea prevalenței la patru specii, inclusiv broasca roșie din California, pe cale de dispariție, și broasca taur invazivă americană.

„Am descoperit că atunci când vine vorba de infecția cu chitridă, cele mai importante lucruri sunt locul unde locuiești și cine ești”, a spus Adams. Cu alte cuvinte, altitudine și specie. Infecțiile cu chitridă au fost mai frecvente și mai intense la altitudini mai înalte, unde mediul mai rece și umed oferă condiții ideale pentru ciupercă.

Unele specii sunt, de asemenea, mai susceptibile la infecție decât altele. De exemplu, broasca cu picioare roșii din California a fost printre cele mai infectate, cu cea mai mare intensitate și prevalență a infecției observate în comparație cu alte specii.

Echipa a descoperit că chitrida era mult mai răspândită în Baja California, unde 68% dintre animalele pe care le-au cercetat aveau ciuperca, comparativ cu 15% în California de Sud, așa cum sa observat într-un studiu anterior.

Diferența a fost deosebit de izbitoare pentru broaștele cu picioare roșii din California. Într-un alt studiu din sudul Californiei, doar 30% din specii au fost infectate. „În Baja California, am descoperit că 99% dintre broaștele cu picioare roșii din California de la locul de cea mai înaltă altitudine au fost infectate”, a remarcat Adams.

Nu numai că boala a fost mai răspândită, animalele infectate au purtat și o încărcătură mai mare de agenți patogeni în Baja California. Echipa a fost curioasă când ciuperca a ajuns pentru prima dată în Baja California. Dacă a apărut recent, asta ar putea explica intensitățile mari ale infecției în comparație cu California de Sud. „Când ciuperca ajunge pentru prima dată într-un loc, poate provoca dispariții și scăderi ale speciilor susceptibile”, a explicat Adams.

Din fericire, Muzeul de Istorie Naturală din San Diego deține o mulțime de exemplare de amfibieni din Baja California, pe care echipa le-a folosit pentru a investiga istoria sosirii chitridelor. Oamenii de știință au descoperit ciuperca în specimene colectate încă din 1932. Cercetările anterioare au descoperit că cea mai veche înregistrare a detectării chitridelor din Baja California este 1926.

Pentru comparație, prima înregistrare a ciupercii din California de Sud a fost găsită la exemplarele din județul Los Angeles în 1915. Acest lucru are sens, deoarece speciile invazive ajung adesea la porturile de intrare și apoi se extind în peisaj. Porturile combinate Los Angeles și Long Beach sunt cele mai mari de pe Coasta de Vest.

Deci, dacă chytrid a fost în ambele locuri — Baja California și sudul Californiei — de aproximativ aceeași perioadă de timp, ce ar putea explica diferențele găsite de echipa?

La fel ca virusul SARS-CoV-2, ciuperca chitridă a evoluat de-a lungul timpului. Pe măsură ce ciuperca se mută și se adaptează, tulpini mai virulente sau infecțioase pot apărea în diferite locații.

Înțelegerea a ceea ce se întâmplă va necesita o monitorizare pe termen lung, urmărirea persoanelor în timp și stabilirea liniilor de bază. „Aceste date ne ajută să prioritizăm siturile care au nevoie de acțiuni de conservare”, a spus Peralta-Garcia. „De exemplu, La Grulla, locul nostru cu cea mai înaltă altitudine, trebuie să fie monitorizat în continuare pentru boli”. Grupul își continuă munca de prelevare și reabilitare, deși obținerea probelor testate va necesita mai multă finanțare.

„În acest moment, obiectivul nostru principal este să încercăm să creștem populațiile de broaște cu picioare roșii din California în Baja California și California de Sud”, a spus Peralta-García. Au avut succes în reintroducerea ouălor, cărora le lipsește cheratina, deci nu sunt susceptibile la ciupercă, în siturile istorice din California. Aceasta înseamnă că ouăle nu pot transfera ciuperca de la un loc la altul.

Adams face o activitate similară în Statele Unite. „Anny și cu mine facem de fapt lucruri foarte asemănătoare”, a spus ea. „Amândoi lucrăm pentru a găsi cele mai bune modalități de a aduce aceste broaște înapoi în locurile din care au dispărut și învățăm multe unul de la celălalt.”

Chytrid face întotdeauna parte din discuție, a adăugat ea. „Putem în continuare să avansăm în privința întrebărilor privind chitrida și monitorizarea chitridei, încercând în același timp să remediem declinul speciilor.”

.

Leave a Comment