Putem învinge îmbătrânirea? Jeff Bezos încearcă

Jeff Bezos are misiunea de a învinge îmbătrânirea. Tocmai l-a recrutat pe Hal Barron de la GlaxoSmithKline pentru a ajuta la conducerea Altos Labs, noua companie ambițioasă anti-îmbătrânire cu miliarde de investiții. Deci, ce spune știința cu adevărat despre asta? Am putea învinge îmbătrânirea?

Îmbătrânirea nu este doar o schimbare a modului în care ne simțim sau arătăm, îmbătrânirea are loc la nivel celular. Într-un vas de cultură de laborator, celulele pielii adulte se divid de aproximativ 50 de ori înainte de a se opri. Dar celulele pielii de la un nou-născut se pot împărți de 80 sau 90 de ori. Și, pe de altă parte, celulele unei persoane în vârstă se împart doar de aproximativ douăzeci de ori.

Îmbătrânirea este evidentă și în genele noastre. Materialul nostru genetic este modificat de-a lungul timpului – substanțele chimice pot fi atașate care modifică genele care sunt pornite sau dezactivate. Acestea se numesc modificări epigenetice și se acumulează pe măsură ce îmbătrânim. Un alt tip de schimbare are loc la capetele ADN-ului celulei noastre. Segmente repetate de ADN numite telomeri acționează ca vârful de plastic al șiretului pantofilor, împiedicând bobinele răsucite de material genetic să se uzeze la capete sau să se înnodeze. Dar acești telomeri se scurtează de fiecare dată când o celulă se divide. Nu știm dacă telomerii scurti sunt doar un semn al îmbătrânirii, cum ar fi părul gri, sau fac parte din procesul prin care celulele îmbătrânesc.

Celule, cromozomi și telomeri

Pentru a menține în viață și a continua diviziunea, celulele imune opresc scurtarea telomerilor lor atunci când se înmulțesc, la fel ca și celulele canceroase. Acesta este probabil un factor care contribuie la aparenta lor nemurire. Medicamentele care împiedică telomeraza să funcționeze, de asemenea, sunt promițătoare împotriva cancerului (deși celulele canceroase pot dezvolta rezistență).

intrebare mai mare

Având în vedere că îmbătrânirea are un efect atât de profund asupra celulelor și genelor noastre – efectele menționate aici fiind doar câteva exemple – apare o întrebare mult mai mare: de ce se întâmplă acest lucru? De ce îmbătrânim?

Se credea cândva că îmbătrânirea a avut loc pentru evoluția continuă a speciilor. Cu alte cuvinte, evoluția unei specii necesită o rotație a indivizilor. Cu toate acestea, o problemă cu această idee este că cea mai mare parte a vieții de pe Pământ nu ajunge niciodată la bătrânețe. Majoritatea animalelor sunt ucise de prădători, boli, climă sau înfometare. Deci, o limită încorporată a duratei de viață a unui animal poate să nu fie importantă pentru evoluție.

O altă părere este că îmbătrânirea este pur și simplu un efect secundar al daunelor care se acumulează în timp cauzate de metabolism sau de expunerea la lumina ultravioletă de la Soare. Știm că genele sunt deteriorate pe măsură ce îmbătrânim, dar nu este dovedit că acest lucru determină în mod direct îmbătrânirea. O altă posibilitate este ca îmbătrânirea să fi evoluat ca o apărare împotriva cancerului. Deoarece celulele acumulează daune genetice în timp, este posibil să fi dezvoltat un proces pentru a nu persista în organism prea mult timp, în cazul în care această deteriorare determină în cele din urmă o celulă să devină canceroasă.

Pe măsură ce îmbătrânim, unele dintre celulele corpului intră într-o stare numită senescență, în care o celulă rămâne în viață, dar încetează să se divizeze. Celulele senescente se acumulează în organism de-a lungul vieții – în special în piele, ficat, plămân și splină – și au atât efecte benefice, cât și dăunătoare.

Sunt benefice deoarece secretă substanțe chimice care ajută la repararea țesutului deteriorat, dar pe o perioadă lungă de timp, pe măsură ce celulele senescente cresc în număr, pot perturba structura normală a organelor și țesuturilor. Aceste celule ar putea fi o cauză de bază a multor probleme pe care le asociem cu îmbătrânirea. Șoarecii în care au fost curățate celulele senescente au fost profund întârziați să prezinte semne de îmbătrânire.

Putem descrie multe din ceea ce se întâmplă în timpul îmbătrânirii la nivelul a ceea ce se întâmplă fizic cu genele, celulele și organele noastre. Dar întrebarea fundamentală de ce îmbătrânim este încă deschisă. După toate probabilitățile, există mai mult de un răspuns corect.

Desigur, nimeni nu știe dacă compania lui Bezos poate reuși să contribuie la extinderea duratei de viață a omului. Dar ceea ce este clar este că, prin studierea îmbătrânirii, vor apărea noi descoperiri interesante. Nu ascultați niciodată pe nimeni care spune că marile întrebări au primit deja răspuns. După cum am detaliat recent într-o carte despre noua tehnologie și corpul uman, Corpul secret, sunt încrezător că descoperirile dramatice vor schimba profund experiența de a fi uman în secolul viitor.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Leave a Comment